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Servicio Murciano de Salud
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Incluida en el banco de preguntas el . Categorías: Neurología . La información ofrecida puede no estar actualizada. Es posible que nuevos estudios o publicaciones modifiquen o maticen la respuesta dada. Existe una revisión más reciente de esta respuesta (01/07/2013)

Health professionals Servicio Murciano de Salud. Consejería de Salud. Región de Murcia

¿TAC o Resonancia en un paciente adulto con una cefalea sospechosa de patología orgánica? La pregunta original del usuario era "En pacientes adultos con cefalea de reciente comienzo o cambio de cualidad de la misma,¿es mejor realizar una RMN craneal (frente a un TAC craneal) para descartar cefalea secundaria a patología orgánica?"

Para ofrecer una respuesta, y dado el volumen de estudios que podrían aportar información sobre esta pregunta, hemos restringido la selección de documentos a sumarios de evidencia y guías de práctica clínica actualizadas en los tres últimos años.

Sobre los estudios de imagen en una cefalea de características tan generales, en los sumarios de evidencia consultados(1-3) podemos encontrar, primero la necesidad de una valoración clínica detallada y la descripción de signos y síntomas ante los que es conveniente realizar estudios de imagen.

  • En la revisión de Uptodate(1):
    • Entre los sintomas que indicarían la conveniencia de un estudio de imagen figuran una cefalea de comienzo en pacientes menores de 5 años, o en mayores de 40 ó 50 años; así como cambios significativos en el patrón, frecuencia o severidad de los dolores de cabeza.
    • Sobre la elección de una de las dos pruebas, concluye que los datos son insuficientes para realizar una recomendación si la Tomografía Axial Computarizada (TAC) o la Resonancia Magnética Nucelar (RMN) cuando se precisa la realización de un estudio de neuroimagen. Un TAC craneal (con y sin contraste) es probablemente suficiente para la mayoría de pacientes. Una RMN estará indicada cuando se sospechan lesiones vasculares o afectaciones de la fosa posterior.
  • En la revisión de Dynamed(2), tras enumerar signos de riesgo y estimar el valor predictivo de diferentes datos clínicos para el incremento de la presion intracraneal, señala que la RNM es más sensible que el TAC para tumores cerebrales primarios y accidentes vasculares; especialmente cuando se localizan en la fosa posterior.
  • En First Consult(3) a la pregunta de ¿que pacientes precisan una RNM y en cuales un TAC sería suficiente?, concluye que si hay sospecha de que el TAC  no muestre una patología sugerida con la clínica, debe ser realizada una RNM. Esta prueba (RMN) está justificada plenamente si el paciente tiene cualquier hallazgo neurológico positivo u otra evidencia de patología intracraneal. Afirma que la RMN tiene una mayor sensibilidad que el TAC para la mayoría de las lesiones, pero que como desventaja puede tener la accesibilidad, el coste y que puede ser, en algunos casos, extremadamente difícil de interpretar y precisar del criterio de un neuroradiólogo con experiencia.

De las Guías de Práctica Clínica revisadas destacamos:

  • La escocesa de SIGN (4)entre sus recomendaciones incluye (todas con un grado de recomendación D, basada en   opinión de expertos o de series de casos) que:
    • Un TAC craneal debe ser realizado a los pacientes con una cefalea  que presenta signos neurológicos no explicados; a menos que la historia sugiera que la RMN esta más indicada.
    • En pacientes con cefalea en "estallido" o en "trueno" ("thunderclap headache"), un TAC craneal debe ser realizado tan pronto como sea posible y preferiblemente antes de las 12 horas del comienzo del cuadro clínico.
    • La RMN debe ser valorada en paciente con una cefalea en acúmulos, paroxismos hemicraneales o en ataques breves de cefalea unilateral neuralgiforme con inyección conjuntival y lagrimeo (Síndrome de Sunct).
    • Una RNM debe ser valorada en pacientes en los cuales la cefalea se precipita, más que se agrava, por la tos.
  • La del Colegio Americano de Radiología, (5) valora  mediante un método de consenso  la indicación de estudios en diferentes supuestos clínicos. Por ejemplo: en cefalea crónica sin un empeoramiento concede una puntuación baja, pero similar, al TAC y a la RMN; para la cefalea severa de comienzo súbito la primera prueba, y con una puntuación muy elevada, sería  el TAC.
  • La del ICSI (6):
    • Para la cefalea subaguda y/o progresiva con empeoramiento desde semanas o meses, en la mayoría de los procesos, la RMN con y sin contraste puede ser más sensible que un TAC.
    • En la cefalea aguda que se presenta como un "estallido" la primera investigación a realizar debe ser un TAC craneal.

Referencias (6):

  1. Bajwa Z. Evaluation of headache in adults In Uptodate [http://www.uptodate.com/] [Consulta: 18/07/2009]
  2. Dynamed Editorial Team. Headache .Updated 2009 Jul 09 [http://www.ebscohost.com/dynamed] [Consulta: 19/07/2009]
  3. Evaluation of headache. Last updated: 19 Sep 2007. Fisrt Consult. Elsevier
  4. Jordan JE, Seidenwurm DJ, Davis PC, Brunberg JA, De La Paz RL, Dormont PD, Hackney DB, Karis JP, Mukherji SK, Turski PA, Wippold FJ II, Zimmerman RD, McDermott MW, Sloan MA,Expert Panel on Neurologic Imaging. Headache. [online publication]. Reston (VA): American College of Radiology (ACR); 2006
  5. Scottish Intercollegiate Guidelines Network (SIGN). Diagnosis and management of headache in adults. A national clinical guideline. Edinburgh (Scotland): Scottish Intercollegiate Guidelines Network (SIGN); 2008 Nov. 81 p
  6. Institute for Clinical Systems Improvement (ICSI). Diagnosis and treatment of headache. Bloomington (MN): Institute for Clinical Systems Improvement (ICSI); 2007 Jan. 72 p.

Estas referencias son del tipo:

  1. Metaanálisis y/o revisiones sistemáticas: 0 referencia
  2. Ensayos clínicos: 0 referencia
  3. Cohortes, casos controles, serie de casos clínicos: 0 referencia
  4. Consenso de profesionales: 0 referencia
  5. Guías de práctica clínica: 3 referencias
  6. Sumario de evidencia: 3 referencias
  7. Información/ material de ayuda para pacientes: 0 referencia
  8. Capítulo de libro: 0 referencia

Información más actualizada en

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Pregunta contestada por

Cita recomendada

Banco de Preguntas Preevid. ¿TAC o Resonancia en un paciente adulto con una cefalea sospechosa de patología orgánica? Murciasalud, 2009. Disponible en http://www.murciasalud.es/preevid/15655

Advertencia sobre la utilización de las respuestas

Las contestaciones a las preguntas formuladas, se elaboran con una finalidad exclusivamente formativa. Lo que se pretende, es contribuir con información al enriquecimiento y actualización del proceso deliberativo de los profesionales de la Medicina y de la Enfermería. Nunca deberán ser usadas como criterio único o fundamental para el establecimiento de un determinado diagnóstico o la adopción de una pauta terapéutica concreta.

De ningún modo se pretende sustituir, avalar o tutelar la responsabilidad del médico. Esta deriva de sus propias decisiones y sólo por él debe ser asumida, no pudiendo ser compartida por quienes sólo le han informado. La Consejería de Salud y el Servicio Murciano de Salud, rechazan a priori toda responsabilidad respecto de cualquier daño o perjuicio que se pueda imputar a la utilización total o parcial de la información aportada y que fue solicitada previamente por el profesional médico o de enfermería.

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