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Servicio Murciano de Salud
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Health professionals Servicio Murciano de Salud. Consejería de Salud. Región de Murcia

¿Existe evidencia cientifica sobre la efectividad y/o eficiencia de la digitopuntura, en pacientes con dolor leve o moderado?

La acupresión o Shiatsu se basa en el mismo modelo y puntos de la acupuntura, pero utilizando la presión con manos y dedos para activar los mismos. En algunas circunstancias se utilizan combinaciones de puntos para lograr mayor efecto. Hay varias formas de acupresión que se basan en el mismo conocimiento y sistema filosófico de otras formas de medicina asiática tradicional. La técnica de la acupresión puede ser aplicada por profesionales de la salud adiestrados o por el propio individuo como una forma de automasaje.

Se han localizado 2 Revisiones Sistemáticas (RS) y 9 estudios posteriores (6 Ensayos controlados y aleatorizados (ECA), 1 no aleatorizado, 1 estudio observacional y otro cuasi-experimental), que evalúan la efectividad de la digitopuntura en pacientes en diferentes situaciones de dolor: en el parto, dismenorrea, lumbar crónico, postquirúrgico, crónico de cabeza, cervical, artritis reumatoide, etc.). Algunos de los estudios evalúan la digitopuntura como coadyuvante de otras técnicas analgésicas y la mayoría de ellos señala que, aunque la digitopuntura puede tener una función en el alivio del dolor, sería necesario hacer nuevas investigaciones sobre su eficacia en los diferentes tipos de dolor.

Una RS(1) explora los efectos de la acupuntura y la acupresión para el tratamiento del dolor durante el trabajo de parto. Se incluyeron 13 ensayos (1986 mujeres); 4 de ellos informaron sobre acupresión. La intensidad del dolor se redujo en el grupo de acupresión en comparación con un control placebo (DME -0,55; IC del 95%: -0,92 a -0,19; un ensayo, 120 mujeres) y un control combinado (DME -0,42; IC del 95%: -0,65 a -0,18; dos ensayos, 322 mujeres). Se concluye que tanto la acupuntura como la acupresión pueden tener una función en el alivio del dolor, el aumento de la satisfacción con el tratamiento del dolor y la reducción del uso del tratamiento farmacológico. Sin embargo, es necesario realizar más investigación.

La otra RS(2) incluye modalidades de tratamiento como acupuntura, electroacupuntura y acupresión, y determina la eficacia y la seguridad de estas intervenciones para el tratamiento de la dismenorrea primaria. Las medidas de resultado primarias fueron, además del alivio del dolor, la mejoría de los síntomas menstruales, medidos con escalas evaluadas por las pacientes. Otras medidas de resultado incluyeron el uso de analgésicos, la calidad de vida y el absentismo escolar o laboral. Se incluyeron 10 ensayos (944 participantes), de los cuales 4 (n = 271) fueron sobre acupresión. En uno de estos ensayos hubo una mejoría en el alivio del dolor con la acupresión comparada con un grupo control de placebo (DME -0,99; IC del 95%: -1,48 a -0,49), y en otro ensayo la acupresión redujo los síntomas menstruales también en comparación con un control de placebo (DME -0,58; IC del 95%: -1,06 a -0,10). Los autores indican que hay pocos ensayos de acupuntura y acupresión que evalúen estas intervenciones en el tratamiento de la dismenorrea primaria. La completitud y aplicabilidad de las pruebas son limitadas ya que de los 10 ensayos, 3 informaron datos útiles y 1 tuvo un bajo riesgo de sesgo en todos los dominios. Una debilidad de los ensayos es la inclusión de pocas medidas de resultado y la omisión de medidas de resultado de calidad de vida y eventos adversos. También hubo pocos ensayos con un seguimiento de los resultados a medio y largo plazo.

En investigación posterior:

Un ECA (3) examina los efectos coadyuvantes de la digitopresión auricular en el alivio del dolor postoperatorio y la mejora de la amplitud de movimientos pasivos en 62 pacientes con reemplazo total de rodilla (RTR). Fueron asignados al grupo de acupresión o el grupo control (tratamiento simulado). La intervención se administró tres veces al día durante 3 días. Para evaluar la intensidad del dolor se utilizó la escala visual analógica (EVA) y el Cuestionario Breve de Dolor de McGill. Los pacientes, en el momento de la inclusión en el estudio, tenían un nivel moderadamente severo de dolor postoperatorio, estando en ese momento con Analgesia Controlada Rutinaria (ACR). No se encontraron diferencias en las puntuaciones de dolor entre ambos grupos. Sin embargo, el uso de analgésicos en los pacientes del grupo de digitopuntura fue significativamente menor que en el grupo control (P <0,05). Al tercer día tras la cirugía, el movimiento pasivo de la rodilla en el grupo con digitopuntura fue significativamente mejor que en los pacientes del grupo control (P <0,05). Concluye que la aplicación de la digitopresión auricular en puntos específicos terapéuticos reduce significativamente la necesidad de analgesia opioide y mejora la movilidad de la rodilla en estos pacientes.

Otro ECA(4) compara el efecto de la acupresión en puntos de acupuntura local (LP) y distal (PD) en 33 mujeres con dolor crónico de cervicales, que fueron asignadas a 3 grupos: Gr. control (no recibió ningún estímulo), Gr. LP (recibió acupresión en los puntos de acupuntura locales, GB 21, SI 14 y SI 15) y Gr. DP (recibió acupresión en los puntos distales, LI 4, LI 10 y LI 11). Se utilizaron las siguientes escalas: Verbal rating scale (VRS- Escala verbal de valoración de la satisfacción), Neck Disability Index (NDI- Índice de dolor relacionado con la discapacidad cervical), State-Trait Anxiety Inventory (STAI- Inventario de dolor relacionado con la ansiedad Rasgo-Estado), Muscle Hardness (MH- endurecimiento muscular en músculos del trapecio), Salivary Alpha-Amylase (sAA- dolor asociado con el estrés mediante la alfa-amilasa salivar) Activity, Heart Rate (HR-Actividad, frecuencia cardíaca) y Heart Rate Variability (HRV- variabilidad del ritmo cardíaco). Los valores de VRS, el NDI, STAI y MH disminuyeron después de la acupresión tanto en el GR. LP como en el Gr. DP. Varios de los componentes de la escala HRV aumentaron después de acupresión sólo en el Gr. LP. En conclusión, la acupresión mejora significativamente las condiciones de dolor no sólo en los puntos de acupresión locales, sino también en los distales en mujeres con dolor crónico de cuello, pero afecta al sistema nervioso autónomo sólo en puntos de acupresión locales. De por si los puntos de acupresión tienen diferentes efectos dependiendo de la ubicación.

Otro ECA(5) mide la intensidad del dolor crónico de cabeza (n = 28) (mediante la escala visual analógica, EVA) y valora cómo estos dolores afectan a la calidad de vida. Se asignaron 14 al grupo con acupresión y 14 al grupo con relajante muscular. Las medidas de resultado se evaluaron al inicio, al mes del tratamiento y a los 6 meses. Los resultados mostraron que las puntuaciones medias en la EVA post-tratamiento fue significativamente menor en el grupo de acupresión (32,9 + / -26,0) que en el grupo con relajante muscular (55,7 + / -28,7) (p = 0,047). La superioridad de la acupresión sobre la medicación se mantuvo a los 6 meses (p = 0,002). Con respecto a la calidad de vida relacionada con el dolor de cabeza se mostraron diferencias similares entre los dos grupos en el post-tratamiento y a los 6 meses. El estudio sugiere que 1 mes de tratamiento con acupresión es más eficaz en la reducción de dolor de cabeza crónico que 1 mes de tratamiento con relajante muscular, y que el efecto permanece 6 meses después del tratamiento.

El cuarto ECA(6) compara el efecto de la acupresión Hoku (presión del punto LI4) y la acupresión San-Yin-Jiao (presión del punto SP6) sobre la intensidad del dolor en 99 mujeres primíparas durante la fase activa del parto. Estas fueron asignadas en 3 grupos equivalentes (n = 30): Gr. Hoku, Gr. Sanyinjiao y Gr. Control Se midió el dolor con la escala EVA, antes y después de la intervención a los 4, 6, 8 y 10 cm de dilatación del cuello uterino. La duración del tiempo de alumbramiento se calculó en dos etapas: de 4 a 10 cm de dilatación, y de 10 cm de dilatación al alumbramiento. Los resultados indicaron que había una diferencia significativa en la gravedad del dolor pre y post intervención en la dilatación de 4 cm, y después de la intervención a 4, 6 y 8 cm de dilatación en los 3 grupos (p < 0,001). Hubo diferencias significativas en la duración de la fase activa del parto entre los 3 grupos (p <0,001). No hubo una diferencia significativa en: la etapa de 10 cm de dilatación entre los grupos (p = 0,7); la duración del tiempo de alumbramiento entre los grupos (p = 0,7). Según los resultados la acupresión afecta a la intensidad del dolor y se acorta la duración de la fase activa del parto. También puede ser útil para mujeres que prefieren analgesia no farmacológica, sin efectos secundarios.

Un estudio observacional(7) valora la acupresión auricular (AA) para reducir el dolor lumbar crónico (DLC) y las diferencias de estimación mínima clínicamente importante (MCIDs) para cambiar la intensidad del dolor en 74 sujetos que recibieron tratamiento de AA durante 7 días. Se utilizó el Brief Pain Inventory Short Form (BPI- Inventario breve de dolor a corto plazo). Los sujetos presentaron en el BPI una reducción del 46% en el dolor intenso y más del 50% de reducción en el dolor medio, la intensidad del dolor en general y la interferencia del dolor al final del estudio. El 62,5% también consiguió utilizar menos medicamentos. La MCIDs osciló entre 0,70 a 1,86 puntos. El porcentaje de mejoría de la MCIDs desde el inicio fue entre 14,5-24,9%. La AA parece ser muy aceptable para pacientes con lumbalgia crónica. Se necesita investigar comparando con un grupo de simulación con el fin de diferenciar los verdaderos efectos de la AA de los posibles efectos psicológicos de las más frecuentes visitas por parte del terapeuta y de las expectativas de los pacientes con respecto al tratamiento de AA.

Un ensayo no aleatorizado(8) valora la eficacia del Tai Chi en 21 personas con artritis reumatoide (AR) y determina si la AA tienen un efecto potenciador del Tai Chi para controlar el dolor, comparando los efectos antes y después de las intervenciones. Los sujetos fueron divididos en dos grupos. Ambos siguieron un programa de ejercicio de Tai Chi, dos veces por semana durante 12 semanas, pero uno de los grupos (n = 14), además recibió AA. Se midió en ambos grupos antes y después: síntomas físicos y de función, dolor, calidad de vida y auto-eficacia. A las 12 semanas, ambos grupos habían logrado una mejoría estadísticamente significativa en: equilibrio, fuerza de agarre, fuerza de pinza, dolor en las articulaciones al recorrer 50 metros a pie, número de articulaciones inflamadas, número de articulaciones dolorosas y autoeficacia en relación con el control del dolor. No hubo evidencia que la AA potenciara los efectos del Tai Chi.

Finalmente, un estudio cuasi-experimental(9) compara los efectos del masaje con hielo, la acupresión y el placebo en la reducción de la intensidad del dolor del parto en 90 mujeres. Estas fueron asignadas a 3 grupos (n = 30): Gr. de masaje con hielo, Gr. con acupresión (en el punto de Hegu: punto analgésico en el dorso de la mano) y Gr. con placebo. Se evaluó la intensidad del dolor con la escala EVA antes de la intervención, a los 30 minutos y 1 hora después de la intervención. La comparación de la intensidad del dolor a los 30 min y 1 h después de la intervención mostró una diferencia significativa entre los grupos. Se concluye que las técnicas de masaje con hielo y la acupresión reducen el dolor durante el parto. Sin embargo, el masaje con hielo proporciona alivio del dolor más persistente. Debido a los altos niveles de intensidad del dolor y aumento del dolor experimentado por las mujeres durante la fase activa del parto, se sugiere que estas técnicas durante la primera etapa del parto podría ser una técnica eficaz, accesible, rentable y no invasiva para ayudar a reducir la intensidad del dolor del parto.

Referencias (9):

  1. Smith C, Collins C, Crowther C, Levett K. Acupuntura o acupresión para el tratamiento del dolor durante el trabajo de parto. Cochrane Database of Systematic Reviews 2011 Issue 7. Art. No.: CD009232. DOI: 10.1002/14651858.CD009232. [Texto Completo] [Consulta: 07/08/2012]
  2. Smith C, Zhu X, He L, Song J. Acupuntura para la dismenorrea primaria. Cochrane Database of Systematic Reviews 2011 Issue 1. Art. No.: CD007854. DOI: 10.1002/14651858.CD007854 [Texto Completo] [Consulta: 07/08/2012]
  3. Chang LH, Hsu CH, Jong GP, Ho S, Tsay SL, Lin KC. Auricular Acupressure for Managing Postoperative Pain and Knee Motion in Patients with Total Knee Replacement: A Randomized Sham Control Study. Evid Based Complement Alternat Med. 2012;2012:528452. Epub 2012 Jul 10. [Resumen] [Texto Completo] [Consulta: 07/08/2012]
  4. Matsubara T, Arai YC, Shiro Y, Shimo K, Nishihara M, Sato J, Ushida T. Comparative effects of acupressure at local and distal acupuncture points on pain conditions and autonomic function in females with chronic neck pain. Evid Based Complement Alternat Med. 2011;2011. pii: 543291. Epub 2010 Sep 23. [Resumen] [Texto Completo] [Consulta: 07/08/2012]
  5. Hsieh LL, Liou HH, Lee LH, Chen TH, Yen AM. Effect of acupressure and trigger points in treating headache: a randomized controlled trial. Am J Chin Med. 2010;38(1):1-14. [Resumen] [Consulta: 07/08/2012]
  6. Salehian T, Dehcheshmaei FS, Pirak A, Kazemian A, Atarodi Z, Righi SDN. Comparison of the effect of Hoku point (LI4) acupressure with that of San-Yin-Jiao (SP6) acupressure on labor pain and the length of delivery time in primiparous women. Scientific Journal of Kurdistan University of Medical Sciences. 2011. 16(1); (64-72) [Resumen] [Consulta: 07/08/2012]
  7. Yeh CH, Chien LC, Chiang YC, Huang LC. Auricular Point Acupressure for Chronic Low Back Pain: A Feasibility Study for 1-Week Treatment. Evid Based Complement Alternat Med. 2012;2012:383257. Epub 2012 Jul 1. [Resumen] [Texto Completo] [Consulta: 07/08/2012]
  8. Lee HY, Hale CA, Hemingway B, Woolridge MW. Tai Chi exercise and auricular acupressure for people with rheumatoid arthritis: an evaluation study. J Clin Nurs. 2012 Jul 25. doi: 10.1111/j.1365-2702.2011.04058.x. [Resumen] [Consulta: 07/08/2012]
  9. Hajiamini Z, Masoud SN, Ebadi A, Mahboubh A, Matin AA. Comparing the effects of ice massage and acupressure on labor pain reduction. Complement Ther Clin Pract. 2012 Aug;18(3):169-72. [Resumen] [Consulta: 07/08/2012]

Estas referencias son del tipo:

  1. Metaanálisis y/o revisiones sistemáticas: 2 referencias
  2. Ensayos clínicos: 6 referencias
  3. Cohortes, casos controles, serie de casos clínicos: 1 referencia
  4. Consenso de profesionales: 0 referencia
  5. Guías de práctica clínica: 0 referencia
  6. Sumario de evidencia: 0 referencia
  7. Información para pacientes: 0 referencia
  8. Capítulo de libro: 0 referencia

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Cita recomendada

Banco de Preguntas Preevid. ¿Existe evidencia cientifica sobre la efectividad y/o eficiencia de la digitopuntura, en pacientes con dolor leve o moderado? Murciasalud, 2012. Disponible en http://www.murciasalud.es/preevid/19145

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