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Servicio Murciano de Salud
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Incluida en el banco de preguntas el . Categorías: Hematología . La información ofrecida puede no estar actualizada. Es posible que nuevos estudios o publicaciones modifiquen o maticen la respuesta dada.

Health professionals Servicio Murciano de Salud. Consejería de Salud. Región de Murcia

¿Suplementos de hierro, en hombres o en mujeres postmenopaúsicas, con ferropenia sin anemia?. La pregunta original del usuario era "¿Hay que estudiar la causa y tratar con suplementos de hierro el diagnóstico de ferropenia sin anemia en hombres adultos o en mujeres postmenopáusicas? "

De las pruebas en sangre periférica, la que mejor se correlaciona con las reservas de hierro en médula ósea  es la medición  de ferritina en suero, mientras que la determinación del ión hierro en suero (o en plasma) presenta fluctuaciones fisiológicas y tiene menor utilidad para establecer el diagnóstico de déficit de hierro. Así que en la respuesta a esta pregunta hablaremos de déficit de hierro más que de ferropenia, entendiendo que es un paciente al que se ha realizado una analítica de sangre para estudio de anemia, y presenta un nivel de ferritina en suero bajo, sin cifras de hemoglobina diagnósticas de anemia.

No hemos encontrado ensayos clínicos, ni series de casos, que evalúen la realización de un protocolo de estudio determinado, comparado con no realizarlo, en los pacientes con déficit de hierro y sin anemia. Respecto a las ventajas de tratamiento con hierro tampoco hemos identificado estudios que permitan establecer conclusiones, con recomendaciones clínicas firmes, en hombres o en mujeres postmenopáusicas con déficit de hierro y sin anemia; aunque revisiones sistemáticas basadas en ensayos clínicos pequeños parecen demostrar ventajas en el tratamiento con hierro en la mejoría del síntoma de astenia, en mujeres premenopáusicas, en atletas de fondo y en pacientes diagnosticados de insuficiencia cardíaca.

De acuerdo con la información de los sumarios de evidencia(1-3) y de las guías de práctica clínica(4,5) revisadas:

  • La mejor prueba para diagnosticar un déficit de hierro, en ausencia de comorbilidad o inflamación, es la medición de ferritina en suero ya que ofrece la mayor sensibilidad y especificidad entre las pruebas realizadas en sangre periférica. Las cifras de hierro en suero varían de forma fisiológica a lo largo del día o con la dieta que se realice, y tienen una menor utilidad diagnóstica.
  • El déficit de hierro forma parte de un proceso en el que, si el balance entre entradas y pérdidas de hierro sigue siendo negativo, puede llevar a la aparición de una anemia, al verse afectada la síntesis de hemoglobina.

Un estudio de cohortes prospectivo publicado en 2002(6) fue realizado con el objetivo de indagar la relación entre el déficit de hierro, con y sin anemia, y el diagnóstico de cáncer gastrointestinal. La cohorte, incluyó de 1971 a 1974, a 9.024 participantes de 25 a 74 años, sin un diagnóstico previo de neoplasia gastrointestinal, a los que se les solicitó una medición en sangre de hemoglobina y de saturación de hierro y a los que se les realizó un seguimiento durante dos años. Se identificaron 18 (0.2%) neoplasias gastrointestinales entre los 9.024 participantes durante los dos primeros años de seguimiento. Ninguna de las 442 mujeres premenopáusicas con deficiencia de hierro (92 con anemia y 350 sin anemia) fue diagnosticada de cáncer gastrointestinal. Entre los hombres y las mujeres postmenopáusicas, la proporción diagnosticada de cáncer maligno gastrointestinal fue 31 veces mayor [ Intervalo de confianza al 95%(IC) de 9 a 107) en aquellos con anemia por deficiencia de hierro [3/51 (6%); y cinco veces mayor IC: 1 a 21] en aquellos con deficiencia de hierro sin anemia [2/223 (1%)], en comparación con los niveles normales de hemoglobina y saturación de hierro [11/5733 (0,2%)]. Los autores concluyeron que las neoplasias malignas gastrointestinales son poco frecuentes en mujeres premenopáusicas deficientes en hierro, con o sin anemia. Entre hombres y mujeres postmenopáusicas, la malignidad gastrointestinal es significativamente más frecuente en personas con deficiencia de hierro que en personas con saturación sérica normal de hierro y niveles de hemoglobina.

Sobre la necesidad de realizar pruebas en los pacientes diagnosticados de déficit de hierro sin anemia.-

  • No hemos encontrado estudios que evalúen la eficacia de diferentes protocolos de pruebas para descartar o diagnosticar procesos graves en estos pacientes.
  • La indicación de pruebas y la evolución del déficit de hierro dependerá de la edad, sexo, actividad física, presencia de otras enfermedades, estado general, dieta, sintomatología, pérdidas de sangre... y la decisión habrá que tomarla de forma individualizada.
  • El sumario de evidencia de Uptodate (1,2) señala que en la valoración inicial de un paciente con déficit de hierro será necesario conocer, entre otras, la dieta, las pérdidas de sangre digestivas o de otra etiología (pérdidas menstruales), la actividad física, donaciones repetidas  de sangre, tratamiento con anticoagulantes o con antiinflamatorios; así como la historia personal y familiar de coagulopatías, celiaquía, cáncer de colon u otros problemas gastrointestinales. Añade que en los pacientes mayores de 50 años debería valorarse la solicitud de prueba de sangre oculta en heces.
  • La guía de práctica clínica publicada en 2011(5), insiste en la necesidad de preguntar sobre el tratamiento crónico con aspirina o antiinflamatorios, y en la historia familiar de déficit de hierro y/o anemia y de neoplasias gastrointestinales. Sugiere valorar la solicitud de pruebas serológicas para descartar enfermedad celíaca y, en pacientes con un perfil de riesgo (por ejemplo en los de más de 50 años), realizar pruebas para descartar patología gastrointestinal, tras valorar con el paciente los beneficios y riesgos de las mismas.

Sobre las ventajas del tratamiento con hierro oral en pacientes diagnosticados de déficit de hierro sin anemia.-

  • Hemos identificado tres revisiones sistemáticas, que muestran ventajas de tratar con hierro oral, pero que aportan poco al espectro de pacientes señalados en la pregunta:
    • Una realizada con el objetivo  evaluar las ventajas de tratar con hierro oral en pacientes con déficit de hierro sin anemia(7), identificó 6 ensayos clínicos randomizados, pero realizados en mujeres premenopáusicas. El tratamiento con hierro se asoció a una mejoría de la astenia (Tamaño del efecto conjunto de 0,33; IC al 95% de  0,17 a 0,48;  P<0,0001).
    • Otra incluyó ensayos clínicos realizados en pacientes con insuficiencia cardíaca y con déficit de hierro con presencia o no de anemia(8). La revisión incluyó 5 ensayos con 907 pacientes, pero no se presentaron diferenciados los resultados para el subgrupo de pacientes que fueron diagnosticados de déficit de hierro sin anemia. Comparado con placebo o con no tratar, el tratamiento con hierro redujo la tasa de hospitalización por insuficiencia cardíaca  ["odds ratio" (OR)  0,28; IC al 95% de 0,16 a 0,49], sin que hubiera diferencias en la mortalidad por todas las causas, en los dos grupos.
    • La tercera incluyó ensayos clínicos realizados en atletas de fondo con déficit de hierro y sin anemia(9) y mostró que el tratamiento con hierro oral mejoró los niveles de ferritina, saturación de transferrina y niveles de hierro en sangre, con un ligero aumento de la concentración de hemoglobina y de la capacidad aeróbica de los atletas.
  • El sumario de evidencia de Uptodate(2) indica que el tratamiento debe ser individualizado de acuerdo con la etiología y la severidad de la falta de hierro y que habitualmente ofrecen a los pacientes un tratamiento con hierro oral, con la justificación de que probablemente mejore los síntomas y de que, si no se tratara, podría evolucionar hacia una anemia. El de Dynamed(3), basado en ensayos clínicos randomizados, resume la evidencia como que el tratamiento con hierro mejora la astenia y la tolerancia al ejercicio en mujeres (premenopáusicas) sin anemia y con niveles de ferritina en sangre bajos.
  • La guía de práctica clínica(5) recomienda para los pacientes en los que las pruebas fueran negativas o a los que no se les vaya a realizar más estudios, tratarlos empíricamente con hierro oral durante 3 meses, con un seguimiento analítico a los 12 meses para comprobar si persiste el déficit de hierro (Recomendación tipo C)*.
  • *Ver Clasificación de las recomendaciones en el texto completo de la guía.

Referencias (9):

  1. Schrier SL. Causes and diagnosis of iron deficiency and iron deficiency anemia in adults. This topic last updated: Jan 10, 2017. In: Uptodate, Charles J Lockwood (Ed), UpToDate, Waltham, MA, 2017.
  2. Schrier SL.Treatment of iron deficiency anemia in adults. This topic last updated: Jun 14, 2017.In: Uptodate, Charles J Lockwood (Ed), UpToDate, Waltham, MA, 2017
  3. DynaMed Plus [Internet]. Ipswich (MA): EBSCO Information Services. 1995 - . Record No. 115986, Iron deficiency anemia in adults; [updated 2016 Jul 12, consultado el 11 de julio de 2017]; [about 26 screens]. Available from http://www.dynamed.com/login.aspx?direct=true&site=DynaMed&id=115986. Registration and login required.
  4. Thomas DW, Hinchliffe RF, Briggs C, Macdougall IC, Littlewood T, Cavill I; British Committee for Standards in Haematology. Guideline for the laboratory diagnosis of functional iron deficiency. Br J Haematol. 2013 Jun;161(5):639-48 [DOI 10.1111/bjh.12311] [Consulta: 12/07/2017]
  5. Goddard AF, James MW, McIntyre AS, Scott BB; British Society of Gastroenterology. Guidelines for the management of iron deficiency anaemia. Gut. 2011 Oct;60(10):1309-16. [DOI 10.1136/gut.2010.228874] [Consulta: 12/07/2017]
  6. Ioannou GN, Rockey DC, Bryson CL, Weiss NS. Iron deficiency and gastrointestinal malignancy: a population-based cohort study. Am J Med. 2002 Sep;113(4):276-80. [DOI 10.1016/s0002-9343(02)01214-7] [Consulta: 12/07/2017]
  7. Yokoi K, Konomi A. Iron deficiency without anaemia is a potential cause of fatigue: meta-analyses of randomised controlled trials and cross-sectional studies. Br J Nutr. 2017 May;117(10):1422-1431 [DOI 10.1017/S0007114517001349] [Consulta: 12/07/2017]
  8. Qian C, Wei B, Ding J, Wu H, Wang Y. The Efficacy and Safety of Iron Supplementation in Patients With Heart Failure and Iron Deficiency: A Systematic Review and Meta-analysis. Can J Cardiol. 2016 Feb;32(2):151-9 [DOI 10.1016/j.cjca.2015.06.009] [Consulta: 12/07/2017]
  9. Burden RJ, Morton K, Richards T, Whyte GP, Pedlar CR. Is iron treatment beneficial in, iron-deficient but non-anaemic (IDNA) endurance athletes? A systematic review and meta-analysis. Br J Sports Med. 2015 Nov;49(21):1389-97 [DOI 10.1136/bjsports-2014-093624] [Consulta: 12/07/2017]

Estas referencias son del tipo:

  1. Metaanálisis y/o revisiones sistemáticas: 3 referencias
  2. Ensayos clínicos: 0 referencia
  3. Cohortes, casos controles, serie de casos clínicos: 1 referencia
  4. Consenso de profesionales: 0 referencia
  5. Guías de práctica clínica: 2 referencias
  6. Sumario de evidencia: 3 referencias
  7. Información/ material de ayuda para pacientes: 0 referencia
  8. Capítulo de libro: 0 referencia

Preguntas relacionadas

Pregunta contestada por

Cita recomendada

Banco de Preguntas Preevid. ¿Suplementos de hierro, en hombres o en mujeres postmenopaúsicas, con ferropenia sin anemia?. Murciasalud, 2017. Disponible en http://www.murciasalud.es/preevid/21876

Advertencia sobre la utilización de las respuestas

Las contestaciones a las preguntas formuladas, se elaboran con una finalidad exclusivamente formativa. Lo que se pretende, es contribuir con información al enriquecimiento y actualización del proceso deliberativo de los profesionales de la Medicina y de la Enfermería. Nunca deberán ser usadas como criterio único o fundamental para el establecimiento de un determinado diagnóstico o la adopción de una pauta terapéutica concreta.

De ningún modo se pretende sustituir, avalar o tutelar la responsabilidad del médico. Esta deriva de sus propias decisiones y sólo por él debe ser asumida, no pudiendo ser compartida por quienes sólo le han informado. La Consejería de Salud y el Servicio Murciano de Salud, rechazan a priori toda responsabilidad respecto de cualquier daño o perjuicio que se pueda imputar a la utilización total o parcial de la información aportada y que fue solicitada previamente por el profesional médico o de enfermería.

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