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Consejería de Salud
Servicio Murciano de Salud
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Incluida en el banco de preguntas el . Categorías: Cuidados de Enfermería, Dermatología, Medio ambiente, Urgencias/Emergencias . La información ofrecida puede no estar actualizada. Es posible que nuevos estudios o publicaciones modifiquen o maticen la respuesta dada.

Health professionals Servicio Murciano de Salud. Consejería de Salud. Región de Murcia

Agua fría frente a agua caliente en el tratamiento de una picadura de medusa. La pregunta original del usuario era "Manejo de picadura por medusas: hielo (agua fría) versus agua caliente/tibia."

En general, la bibliografía revisada aboga por la utilización de agua caliente frente al uso de agua fría para el tratamiento de una picadura de medusa. Sin embargo, la información localizada en relación a este tema se basa en estudios realizados fuera de nuestro entorno y hace referencia a picaduras por especies de medusas con efectos potencialmente mortales y que no son las habitualmente encontradas en nuestro hábitat marino:

En un sumario de evidencia de Uptodate(1) que revisa el manejo de las picaduras por medusas se indica que hay datos limitados para hacer recomendaciones basadas en la evidencia aunque establece que:

  • Después de eliminar los tentáculos que puedan haber quedado adheridos a la piel, se recomienda tratar con agua caliente las picaduras de las especies C. alata y Physalia sp. (Grado de recomendación 1A: fuerte recomendación que se aplica a la mayoría de los pacientes en la mayoría de las circunstancias). La temperatura del agua debe ser de 43 a 45 ºC (110 a 113 ºF) y se debería aplicar por inmersión de una extremidad o ducha de agua caliente durante aproximadamente 20 minutos. Si no hay un termómetro disponible, se debe utilizar la temperatura del agua más caliente que sea tolerada por el paciente en un miembro no afectado. Los adultos deben probar la temperatura del agua en el caso de que el afectado sea un niño pequeño. Añaden que el agua caliente puede ser útil para las picaduras de otros tipos de medusas.
  • Se recomienda no sumergir la herida en agua fría dulce (la presión osmótica del agua dulce puede causar la inyección de los nematocistos residuales) o frotar vigorosamente la zona afectada (Grado de recomendación 1C: fuerte recomendación aunque la evidencia en la que se apoya es de baja calidad). Sumergir la herida en agua de mar puede disminuir la molestia, aunque no hay datos concretos que apoyen esta práctica.

También en una revisión sistemática(2), que analiza la efectividad de la inmersión en agua caliente para el manejo del dolor tras "envenenamiento por animal marino" (incluidas picaduras por diversos tipo de medusa), se apoya el uso de la inmersión en agua caliente aunque en la sinopsis de evidencia(3) de DARE que comenta esta revisión se indica que la falta de evaluación de la validez y la información deficiente del proceso de revisión podrían haber comprometido la fiabilidad de los resultados y por tanto estos deberían ser considerados con precaución. En esta revisión se incluye un ensayo clínico aleatorizado(4) que compara de forma concreta la aplicación de hielo frente a la inmersión en agua caliente (45 ºC) tras la picadura de una medusa de la especie Physalia sp. en 96 afectados, y que encuentra que el agua caliente es más efectiva para aliviar el dolor que la aplicación de hielo.

Referencias (4):

  1. Marcus EN, Isbister GK. Jellyfish stings. In: UpToDate, Rose, BD (Ed), upToDate,Waltham, MA, 2010. (Consultado el 11/06/2010 en www.uptodate.com)
  2. Atkinson PR, Boyle A, Hartin D, McAuley D. Is hot water immersion an effective treatment for marine envenomation? Emerg Med J. 2006 Jul;23(7):503-8. [DOI 10.1136/emj.2005.028456] [Consulta: 11/06/2010]
  3. Is hot water immersion an effective treatment for marine envenomation?. DARE, 2006. [http://www.crd.york.ac.uk/CRDWeb/ShowRecord.asp?ID=12007009098] [Consulta: 11/06/2010]
  4. Loten C, Stokes B, Worsley D, Seymour JE, Jiang S, Isbister GK. A randomised controlled trial of hot water (45 degrees C) immersion versus ice packs for pain relief in bluebottle stings. Med J Aust. 2006 Apr 3;184(7):329-33. [http://www.mja.com.au/public/issues/184_07_030406/lot11135_fm.html] [Consulta: 11/06/2010]

Estas referencias son del tipo:

  1. Metaanálisis y/o revisiones sistemáticas: 1 referencia
  2. Ensayos clínicos: 1 referencia
  3. Cohortes, casos controles, serie de casos clínicos: 0 referencia
  4. Consenso de profesionales: 0 referencia
  5. Guías de práctica clínica: 0 referencia
  6. Sumario de evidencia: 1 referencia
  7. Sinopsis de síntesis de evidencias: 1 referencia
  8. Información/ material de ayuda para pacientes: 0 referencia
  9. Capítulo de libro: 0 referencia

Más Información

Pregunta contestada por

Cita recomendada

Banco de Preguntas Preevid. Agua fría frente a agua caliente en el tratamiento de una picadura de medusa. Murciasalud, 2010. Disponible en http://www.murciasalud.es/preevid/18264

Advertencia sobre la utilización de las respuestas

Las contestaciones a las preguntas formuladas, se elaboran con una finalidad exclusivamente formativa. Lo que se pretende, es contribuir con información al enriquecimiento y actualización del proceso deliberativo de los profesionales de la Medicina y de la Enfermería. Nunca deberán ser usadas como criterio único o fundamental para el establecimiento de un determinado diagnóstico o la adopción de una pauta terapéutica concreta.

De ningún modo se pretende sustituir, avalar o tutelar la responsabilidad del médico. Esta deriva de sus propias decisiones y sólo por él debe ser asumida, no pudiendo ser compartida por quienes sólo le han informado. La Consejería de Salud y el Servicio Murciano de Salud, rechazan a priori toda responsabilidad respecto de cualquier daño o perjuicio que se pueda imputar a la utilización total o parcial de la información aportada y que fue solicitada previamente por el profesional médico o de enfermería.

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