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Consejería de Salud
Servicio Murciano de Salud
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Incluida en el banco de preguntas el . Categorías: Cuidados paliativos . La información ofrecida puede no estar actualizada. Es posible que nuevos estudios o publicaciones modifiquen o maticen la respuesta dada.

Health professionals Servicio Murciano de Salud. Consejería de Salud. Región de Murcia

¿Cual es la evidencia actual del uso de la acupuntura para aliviar el dolor en pacientes en cuidados paliativos?

Los sumarios y documentos de síntesis revisados, coinciden en señalar que la evidencia sobre la efectividad de la acupuntura en el tratamiento del dolor en pacientes incluidos en cuidados paliativos, es muy limitada; sin que pueda realizarse una recomendación a favor de su empleo en la clínica.

La guía de práctica clínica sobre cuidados paliativos, incluida en Guiasalud(1) y actualizada en el 2008, sobre el papel de la acupuntura en el dolor y basada en dos ensayos clínicos aleatorizados resume que no pueden extraerse conclusiones válidas y  la incluye dentro de los tratamientos alternativos.

Una revisión sistemática (RS) de revisiones sistemáticas publicada en 2010, incluyó 7 estudios sobre el papel de la acupuntura en los cuidados paliativos(2). La mayoría de las revisiones estaban basadas en pocos ensayos clínicos, con baja calidad metodológica. La única indicación para la que se muestra una evidencia favorable es la aplicación de la acupuntura en los pacientes que se quejan de naúseas y vómitos provocados por la quimioterapia. Otras indicaciones, como sería el dolor, no cuentan con el soporte de la evidencia.

El sumario de evidencia de Uptodate(3) resume que, aunque algunos ensayos  clínicos han sugerido que la acupuntura podía ser útil en la mejora del dolor provocado por cáncer, una revisión sistemática concluyó que la eficacia de la acupuntura no ha siddo establecida.

Un informe de evaluación de tecnologías sanitarias del 2007(4) incluyó 2 RS y 1 ensayo clínico sobre cuidados paliativos.Concluye que hay una evidencia muy limitada sobre la eficacia de la auriculopuntura para el tratamiento del dolor en pacientes con cáncer y que no existe una evidencia clara acerca de la superioridad de la acupuntura como tratamiento para el dolor en pacientes con cáncer en comparación con las terapias convencionales.

Dos revisiones sistemáticas realizadas con un enfoque mas amplio, sobre el tratamiento del dolor en pacientes diagnosticados de cáncer(5,6) concluyen que las pruebas son insuficientes para decidir si la acupuntura es efectiva en el tratamiento del dolor por cáncer en adultos. En una de ellas(5), que incorporó 15 ensayos clínicos aleatorizados, todos con un elevado riesgo de sesgo por probemas metodológicos, el metaanálisis mostró que:

  • La acupuntura mostró un mayor efecto en reducir el  dolor que el tratamiento con fármacos  (N = 886; Razón de riesgo (RR), 1,12; IC al 95% 0,98 a 1,28; P = 0.09).
  • La comparación entre acupuntura asociada con terapia con fármacos y la terapia con fármacos aislada, mostró un efecto positivo a favor de la terapia combinada  (N = 437; RR 1,36; IC al 95% 1,13 a 1,64; P = 0.003); pero el pequeño número de ensayos y los problemas metodológicos que presentaron, no permitieron extarer conclusiones firmes.

Referencias (6):

  1. Grupo de Trabajo de la Guía de Práctica Clínica sobre Cuidados Paliativos. Guía de Práctica Clínica sobre Cuidados Paliativos. Madrid: Plan Nacional para el SNS del MSC. Agencia de Evaluación de Tecnologías Sanitarias del País Vasco; 2008. Guías de Práctica Clínica en el SNS: OSTEBA Nº 2006/08
  2. Ernst E, Lee MS. Acupuncture for palliative and supportive cancer care: a systematic review of systematic reviews. J Pain Symptom Manage. 2010 Jul;40(1):e3-5. [http://www.jpsmjournal.com/article/S0885-3924(10)00321-0/fulltext] [Consulta: 02/11/2013]
  3. Martínez Pecino, F. Solá Arnau I., Betina M, Aquino N.Eficacia de la acupuntura en el dolor crónico y cuidados paliativos. Sevilla: Agencia de Evaluación de Tecnologías Sanitarias de Andalucía; Madrid: Ministerio de Sanidad y Consumo, 2007. [http://www.juntadeandalucia.es/salud/servicios/contenidos/nuevaaetsa/up/AETSA_2006-24_Acupuntura_dolor.pdf] [Consulta: 02/11/2013]
  4. Ernst E. Complementary and alternative therapies for cancer. This topic last updated: jul 3, 2013. In: UpToDate, Basow, DS (Ed), UpToDate Waltham, MA, 2013.
  5. Choi TY, Lee MS, Kim TH, Zaslawski C, Ernst E. Acupuncture for the treatment of cancer pain: a systematic review of randomised clinical trials. Support Care Cancer. 2012 Jun;20(6):1147-58. [DOI 10.1007/s00520-012-1432-9] [Consulta: 02/11/2013]
  6. Paley C, Johnson M, Tashani O, Bagnall A. Acupuntura para el dolor por cáncer en adultos. Cochrane Database of Systematic Reviews 2011 Issue 1. Art. No.: CD007753. DOI: 10.1002/14651858.CD007753 [http://www.bibliotecacochrane.com/BCPGetDocument.asp?DocumentID=CD007753] [Consulta: 02/11/2013]

Estas referencias son del tipo:

  1. Metaanálisis y/o revisiones sistemáticas: 3 referencias
  2. Ensayos clínicos: 0 referencia
  3. Cohortes, casos controles, serie de casos clínicos: 0 referencia
  4. Consenso de profesionales: 0 referencia
  5. Guías de práctica clínica: 1 referencia
  6. Sumario de evidencia: 1 referencia
  7. Evaluación de tecnologías sanitarias: 1 referencia
  8. Información/ material de ayuda para pacientes: 0 referencia
  9. Capítulo de libro: 0 referencia

Más Información

Pregunta contestada por

Cita recomendada

Banco de Preguntas Preevid. ¿Cual es la evidencia actual del uso de la acupuntura para aliviar el dolor en pacientes en cuidados paliativos? Murciasalud, 2013. Disponible en http://www.murciasalud.es/preevid/19679

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Las contestaciones a las preguntas formuladas, se elaboran con una finalidad exclusivamente formativa. Lo que se pretende, es contribuir con información al enriquecimiento y actualización del proceso deliberativo de los profesionales de la Medicina y de la Enfermería. Nunca deberán ser usadas como criterio único o fundamental para el establecimiento de un determinado diagnóstico o la adopción de una pauta terapéutica concreta.

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