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Vacunaciones

La efectividad de la vacunación

Fuente: Vaccines. Plotkin, Orenstein and Offit. Sixth ed. Elsevier & Saunders 2013. Fecha de última revisión: mayo 2017

¿Es efectiva la vacunación?

La vacunación es uno de los grandes logros del siglo XX. Cuando comenzaron a utilizarse masivamente, han salvado millones de vidas en todo el mundo. Han mejorado la calidad de vida y han contribuido a alargarla. La poliomielitis, el sarampión la difteria, entre otras enfermedades graves, prácticamente han desaparecido de nuestras vidas, y es probable que gracias a las vacunas puedan desaparecer en un futuro muy próximo de la faz de la tierra.

¿Es efectiva la vacunación individual?

Para la mayoría de los millones de personas que se vacunan todos los años, las vacunas les confieren protección. Sin embargo, en un pequeño porcentaje esto no es así. La vacunación es inefectiva cuando el sistema inmune de un individuo no responde apropiadamente.

¿Cómo sabemos que la vacunación ha sido efectiva?

Para algunas vacunas es posible conocer que la respuesta ha sido óptima si medimos en la sangre los anticuerpos dirigidos contra componentes de la vacuna. De todos modos, excepto en unas situaciones muy infrecuentes, esto no es necesario y además es poco práctico. Mientras que los niveles de vacunación frente a una enfermedad determinada permanezcan altos en una población, estas personas en las que la vacunación no ha producido una buena respuesta inmune se beneficiarán de la inmunidad colectiva o comunitaria y será muy poco probable que desarrollen esa enfermedad.

¿Cuánto dura la protección?

Unas vacunas duran mucho tiempo, otras no tanto. El efecto protector se debilita con el paso del tiempo, por lo que para algunas vacunas se precisa administrar recuerdos de vacuna periódicamente.