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Vacunaciones

Preguntas y respuestas más frecuentes sobre la gripe

Fuente: Programa de vacunaciones. Fecha de última revisión: octubre 2019

¿Qué es la gripe?

La gripe es una enfermedad infecciosa muy contagiosa que está causada por un virus que produce fundamentalmente síntomas respiratorios. El periodo de incubación es de 48 horas con una variación entre uno y siete días.

La gripe constituye un grave problema socio-sanitario, especialmente por el aumento de la mortalidad y los altos costes económicos causados para el sistema sanitario y para el sistema productivo en general. Se estima que la gripe causa en España más de 1.000 muertes al año, aunque algunos años esta cifra alcanza las 4.000 defunciones.

El virus de la gripe tiene una gran capacidad para cambiar su estructura (mutación) lo que facilita su propagación anual mediante epidemias de gripe

¿Cómo se contagia la gripe?

Los virus de la gripe se transmiten a través de las pequeñas gotas que salen de la nariz o de la boca cuando una persona enferma de gripe tose o estornuda sin taparse la nariz o la boca con un pañuelo. Estas pequeñas gotas y los gérmenes que contienen pueden propagarse a las personas que están cerca y las respiran.

También si una persona tose o estornuda en la mano, estas pequeñas gotas y los gérmenes que contienen pueden transmitirse de su mano a cualquier superficie que toque y pueden sobrevivir en esta superficie durante un tiempo. Objetos cotidianos como barandillas, manivelas de puertas, teclados y ratones de ordenador, teléfonos, etc., son las superficies más comunes donde puede encontrarse el virus de la gripe. Si otra persona entra en contacto con estas superficies y después se toca la cara, los gérmenes pueden entrar en su organismo e infectarse.

¿Se puede transmitir la gripe sin estar enfermo?

En ocasiones la infección por el virus de la gripe no produce síntomas pero aún así se puede transmitir la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Fiebre alta de hasta 39ºC, malestar general, estornudos, escalofríos, dolor muscular y tos. También puede haber aumento de la secreción nasal, dolor de garganta, náuseas, vómitos y diarrea.

Es una enfermedad que suele durar de 5 a 7 días aunque algunos de los síntomas suelen durar entre dos y tres semanas. Durante la temporada de gripe, cuya máxima incidencia ocurre en los meses de otoño y especialmente en invierno, los síntomas de otras infecciones respiratorias, como el resfriado común, pueden ser confundidos con la gripe.

En ocasiones, especialmente en personas de riesgo, se pueden presentar complicaciones como infecciones de oídos, pulmonares, etc., que pueden llegar a ser responsables de fallecimientos o agravamiento de enfermedades crónicas.

¿Cómo se diagnostica la gripe?

El diagnóstico de la mayoría de los casos es suficiente con el criterio clínico (síntomas), aunque en algunos casos se pueden tomar muestras para su diagnóstico en el laboratorio.

¿Cómo distinguir la gripe de un resfriado común?

Síntomas Gripe Resfriado común
Fiebre Siempre superior a 38ºC, de 3 a 4 días Generalmente sin fiebre o poco elevada
Dolor de cabeza Sí (fuerte) No habitual
Dolores musculares Siempre (fuertes) Leves
Tos Habitual y puede ser importante Ligera o moderada

¿La gripe puede ser grave?

Como hemos comentado anteriormente, en personas de riesgo la gripe puede presentar complicaciones, agravamiento de las enfermedades crónicas que presentan esas personas e incluso fallecimientos.

¿Desde y hasta cuando una persona puede contagiar?

El contagio puede comenzar en las 24 horas anteriores a la aparición de los síntomas y durar hasta 7 días después de la aparición de los mismos. En los niños el tiempo durante el que pueden contagiar el virus puede ser algo más prolongado, incluso una vez desaparecidos los síntomas de enfermedad.

La vacunación

¿Qué objetivos tiene la campaña de vacunación frente a la gripe?

El objetivo más importante es disminuir las complicaciones graves que produce y las muertes que causa. Por esta razón las campañas de vacunación están principalmente centradas en proteger a las personas pertenecientes a determinados grupos de riesgo.

¿Es eficaz la vacuna?

La medición de la efectividad de la vacuna de la gripe no es fácil, pero estudios muy rigurosos estiman que la vacuna previene la enfermedad en el 50% - 65% de los adultos sanos que recibieron una dosis. Diferentes estudios han mostrado además un beneficio mayor al evitar hospitalizaciones relacionadas con la gripe.

¿Por qué hay quien piensa que la vacuna no es efectiva?

Esto se produce por varios motivos. En primer lugar es bastante habitual confundir la gripe con otras enfermedades respiratorias. Es importante saber que la vacuna de la gripe protege frente a la infección por el virus de la gripe y no frente a las enfermedades causadas por otros virus respiratorios, por lo que una persona vacunada tiene la misma probabilidad de padecer estos catarros no gripales que una persona no vacunada. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que estos cuadros catarrales no revisten la misma importancia ni son tan graves como la gripe.

En segundo lugar como hemos comentado anteriormente la vacuna de la gripe aún siendo la mejor herramienta con la que contamos para prevenir la gripe, no es perfecta; es por ello que incluso en personas correctamente vacunadas puede producirse un cuadro gripal. La efectividad de esta vacuna es del 50%-65% en la población sana vacunada, pero se obtienen beneficios mayores en la prevención de los casos más graves (hospitalizaciones), sobre todo en la población con alguna condición de riesgo.

En tercer lugar hay que tener en cuenta que hacen falta 15 días para lograr que la vacuna comience a proteger, por lo que si una persona está incubando la gripe en los días anteriores o inmediatamente posteriores a la vacunación, la vacuna no protegerá. A pesar de ello conviene tener presente que la vacuna de la gripe es actualmente la mejor forma de prevenirla. También se debe tener en cuenta que aunque la protección no sea perfecta, en general, el cuadro gripal que presenta una persona vacunada es mucho menos grave que si no se hubiese vacunado.

¿Es segura la vacuna de la gripe?

La vacuna de la gripe se encuentra entre las vacunas más usadas en los países desarrollados (se administra a más de 500 millones de personas anualmente). Este gran consumo ha posibilitado hacer estudios de seguridad que certifican que la vacuna de la gripe es una vacuna extremadamente segura y los efectos adversos graves son extraordinariamente infrecuentes.

Los efectos adversos más habituales suelen ser locales (en el lugar de la inyección) y desaparecen sin necesidad de tratamiento. En ocasiones puede aparecer fiebre, malestar y dolores musculares que también desaparecen en 1-2 días. La fiebre se puede tratar con paracetamol (nunca con ácido acetilsalicílico: aspirina).

¿Puede la vacuna de la gripe causar la enfermedad?

La vacuna de la gripe que se administra en la Región de Murcia es una vacuna inactivada, formada sólo por algunas partículas de la cubierta de virus que no pueden reproducirse sin causar la gripe.

¿Quién debe vacunarse de la gripe?

Existen seis grandes grupos a los que va dirigida la vacunación:

  • Personas de 60 años o más.
  • Embarazadas y mujeres en el postparto inmediato (la vacuna es segura durante la lactancia, ya que contiene partículas de la superficie del virus que no se pueden reproducir).
  • Niños de edades comprendidas entre 6 meses y los 2 años que nacieron antes de las 32ª semanas de gestación (prematuridad)
  • Personas entre 6 meses y 59 años con patología crónica (ver detalle a continuación).
  • Trabajadores y estudiantes en prácticas en centros sanitarios que estén en contacto con los anteriores grupos.
  • Cuidadores/convivientes de pacientes con patología crónica o personas mayores.

Para más información, consulte el documento sobre quién debe vacunarse de la gripe.

¿Debo vacunarme si quiero viajar al extranjero?

En general son excepcionales las situaciones en las que no se puede recibir la vacuna de gripe. La vacuna no se puede administrar en menores de 6 meses, en aquellas personas que hayan tenido una reacción alérgica grave (anafilaxia) a la propia vacuna y en personas con alergias graves y conocidas a alguno de los componentes de la vacuna.

En otras ocasiones (personas que presentaron un Síndrome de Guillain-Barre en las 6 semanas posteriores a una dosis previa de vacuna antigripal) se debe consultar a su médico de cabecera o pediatra antes de vacunarse

¿Por qué hace falta vacunarse de gripe todos los años?

Los virus de la gripe suelen cambiar (mutan) cada año y por lo tanto los tipos circulantes varían cada temporada. La Organización Mundial de la Salud (OMS) determina anualmente cuales son las cepas (tipos) de virus que se deben incluir en la vacuna esa temporada.

¿Cuántas dosis de vacuna recibiré?

Personas a partir de 9 años una única dosis y los niños de entre 6 meses y 8 años recibirán 2 dosis separadas 4 semanas entre sí si no se han vacunado anteriormente.

¿Pueden ponerme otras vacunas al mismo tiempo?

Sí, la vacuna de la gripe se puede administrar con cualquier otra vacuna, incluso con las de la alergia, si bien hay que usar jeringas distintas y diferentes lugares de administración.

Al vacunar a niños con dos dosis, ¿se pueden utilizar dos preparados diferentes?

Sí, cuando vacunamos a niños que requieran la administración de dos dosis, no es necesario que vacunemos con la misma marca comercial.

¿Cuándo y cómo me puedo vacunar?

La campaña en la Región de Murcia suele comenzar a finales de octubre o principios de noviembre y aunque es recomendable que se vacune a lo largo de noviembre y diciembre, puede hacerlo mientras dure la mayor actividad gripal (normalmente hasta febrero-marzo).

Para ello, debe ponerse en contacto con su centro de salud o puesto de vacunación habitual y pedir cita.

Otras medidas preventivas

¿Cuáles son las medidas de protección frente a la gripe?

La medida de prevención más efectiva frente a la gripe es la vacunación, sin embargo también hay medidas que pueden protegernos frente a la gripe, son las siguientes:

Medidas personales:

  • Cubra su boca y nariz al toser y estornudar con pañuelos de papel y tírelos a la basura.
  • Evite tocarse con las manos los ojos, la nariz o la boca.
  • Lávese las manos frecuentemente con jabón (durante 15-20 segundos), y sobre todo después de toser o estornudar.
  • No comparta objetos personales, de higiene o aseo (vasos, toallas...).

Medidas en nuestro entorno:

  • Ventile diariamente la casa, habitaciones y espacios comunes.
  • Limpie con frecuencia las superficies y objetos de uso común con productos de limpieza habituales (ropa, vajilla, encimeras, baño, pomos, juguetes, teléfonos...).

¿Qué puedo hacer yo para evitar transmitir la enfermedad?

Para prevenir la propagación del virus es importante seguir estos consejos:

Medidas de higiene para todos (para evitar contagiar y para evitar ser contagiados):

  • Lavarse las manos con frecuencia: esta es la mejor medida higiénica para protegerse de la gripe ya que las gotitas que se emiten al estornudar, toser o hablar pueden quedarse en las manos donde el virus puede sobrevivir unos minutos (menos de 5 minutos).
  • También pueden depositarse en superficies (de muebles, pomos, objetos...) donde el virus puede permanecer de horas a días: por eso es importante limpiar más frecuentemente (a diario) estas superficies con los productos de limpieza habituales.
  • Taparse la boca y nariz al estornudar o toser y evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.

Otras medidas:

  • Si tiene gripe: si le es posible quédese en casa 7 días y evite los lugares donde haya mucha gente. " Si no tiene gripe: evite los lugares donde haya mucha gente ya que es más fácil contagiarse.
  • Duerma bien, tenga una alimentación saludable, beba agua, lleve una vida físicamente activa y evite las bebidas alcohólicas y el tabaco.
  • Si tiene síntomas de la enfermedad puede contactar con los servicios sanitarios o con el 112 si tiene alguna duda.

¿Es recomendable el uso de mascarillas?

No se ha comprobado que el uso generalizado de mascarillas por la población reduzca la propagación del virus y, menos aún, en espacios abiertos. Las mascarillas pueden ser de cierta utilidad para las personas que están en contacto con enfermos o para contener las microgotas que los propios enfermos expulsan al toser o estornudar. Pero si no se usan correctamente puede aumentar el riesgo de transmisión. Son más efectivas las medidas recomendadas anteriormente para evitar el contagio.

¿Cómo puedo evitar propagar el virus al toser y estornudar?

Al toser o estornudar debemos cubrirnos la nariz y la boca con un pañuelo. Tirar el pañuelo usado a la basura y lavarnos las manos. Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón durante 15-20 segundos. Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca. Evitar saludar dando la mano o con besos.

¿Cuál es la mejor forma de lavarse las manos y evitar así propagar la gripe?

El virus de la gripe se elimina de la piel con los productos de higiene habituales como el jabón. Las manos deben lavarse frecuentemente con agua y jabón durante 15-20 segundos, y sobre todo después de toser o estornudar. Es necesario frotar enérgicamente las palmas, el dorso y entre los dedos.

¿Qué técnicas de limpieza se deben utilizar para prevenir la propagación del virus de la gripe?

El virus de la gripe puede vivir durante horas en un medio frío y con poca humedad, en pequeñas gotas que se depositan en los objetos; en superficies duras no porosas durante 24-48 horas, en tejidos y pañuelos de papel durante 8-12 horas y en las manos durante 5 minutos.

Se elimina de superficies y objetos de uso común con productos de limpieza doméstica o utilizando agua a temperatura elevada (70º). Para prevenir la propagación del virus es importante que mantenga limpias las superficies (especialmente mesas de noche, superficies de los baños y cocinas y juguetes de los niños) pasándoles un trapo con un desinfectante doméstico.

La ropa de cama, toallas, los utensilios y los platos para comer que ha utilizado una persona enferma no necesitan lavarse por separado, pero es importante que nadie más use esos artículos si no se lavan primero. Lave la ropa de cama y toallas con detergente normal y déjela secar. Lávese las manos con agua y jabón o con un desinfectante para manos con alcohol después de tocar la ropa sucia. Los utensilios para comer deben lavarse ya sea en lavavajillas o a mano con agua y jabón.

Tratamiento

¿Existen medicamentos para el tratamiento de la gripe?

La mayoría de los procesos gripales cursan sin gravedad, por lo que en ellos únicamente está indicado el tratamiento de los síntomas (reposo, beber suficiente líquido, evitar el consumo de alcohol y tabaco y medicinas destinadas al alivio de síntomas, especialmente analgésicos)

También existen medicinas específicas frente al virus de la gripe, los antivíricos, entre los que se encuentran el oseltamivir y el zanamivir. Estas medicinas solo se utilizan en pacientes con procesos gripales graves o susceptibles de serlo y siempre bajo supervisión médica.

¿Por qué no debo tomar antivíricos si no estoy en el grupo de personas descritas anteriormente?

Si usted no pertenece al grupo de personas en las que está indicada la administración de antivíricos es porque no los necesita. Por otra parte su uso sin prescripción médica aumenta las posibilidades de que se produzcan resistencias y no se puedan utilizar incluso en los casos graves.

¿Cuál es el papel de los antibióticos en el tratamiento de la gripe?

La gripe es un proceso causado por un virus que no se cura con antibióticos. Los antibióticos se usan cuando hay una sobreinfección por otros gérmenes (bacterias). Tome antibióticos sólo siguiendo la prescripción de su médico.