Uso de cookies Cerrar [X]

Este sitio web utiliza cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia de navegación del usuario. Las cookies utilizadas no contienen ningún tipo de información de carácter personal. Si continua navegando entendemos que acepta su uso. Dispone de más información acerca de las cookies y cómo impedir su uso en nuestra política de cookies.

Murciasalud >> BVMS >> Preevid
Consejería de Salud
Servicio Murciano de Salud
Compartir:
  • Enviar a Me gusta en Facebook
  • Twittear
  • Whatsapp

Incluida en el banco de preguntas el . Categorías: COVID-19, COVID-19: Prevención .

Health professionals Servicio Murciano de Salud. Consejería de Salud. Región de Murcia

¿El uso de secadores de manos aumentan el riesgo de COVID-19? ¿Es preferible usar toallas de papel? Do the use of hand dryers increase the risk of COVID-19 ? Is it preferable to use paper towels?

Pregunta actualizada a 23 de abril de 2020

La información contenida en esta respuesta, está en continua revisión, siendo posible que, en un plazo breve sea actualizada, incorporando una nueva pregunta al Banco de Preguntas.

No se han encontrado documentos que evalúen cuál es el método más eficaz de secado de manos  para minimizar el riesgo de contagio de COVID-19, aunque todos los documentos consultados indican que mantener las manos limpias es una de las medidas más importantes que se pueden tomar para evitar contagiarnos y transmitir los microorganimos a otras personas.  El secado cuidadoso de las manos es parte integral del proceso de higiene de las manos, ya que los microbios pueden transferirse más fácilmente con las manos mojadas. Aunque no hay un consenso del todo claro, la evidencia sugiere que es preferible utilizar toallas de papel frente al uso de secadores de manos, usando esta misma toalla para cerrar el grifo.

Las directrices sobre el lavado de manos de la Organización Mundial de la Salud (OMS)(1) recomienda el secado completo de las manos con una toalla desechable, o bien con un método que no las contamine de nuevo. Se debe usar la toalla para cerrar el grifo. En el caso de usar toallas no desechables asegurarse  de que las toallas no se utilicen varias veces o por varias personas (IB).*

Un sumario de evidencia consultado(2) con respecto al secado de las manos indica que estás deben secarse completamente con una toalla desechable usando la toalla para cerrar el grifo. No se recomienda el uso de toallas de tela de uso múltiple del tipo colgante o en rollo en entornos de atención sanitaria.

Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) (3) por otro lado indican que las manos deben secarse con una toalla limpia o dejar que se sequen al aire. Se basan en que existen pocos estudios sobre el secado de las manos, y los resultados de estos estudios no coinciden. Además, la mayoría de estos estudios comparan concentraciones generales de microbios en las manos (no solo los microbios que causan enfermedades) mediante diferentes métodos para el secado.

Se ha seleccionado una revisión sistemática (RS)(4) publicada en 2019, cuyo objetivo fue determinar y evaluar la literatura existente relacionada con el secado de manos. Se identificaron tres temas principales:  la eficacia de los métodos de secado de manos; los métodos de secado y translocación microbiana, dispersión y contaminación ambiental; y los métodos de secado y sostenibilidad ambiental.

De los siete estudios identificados sobre la eficacia del secado de manos, la mayoría reconoce que las toallas de papel son el medio más efectivo para secarse las manos,  reduciendo la cantidad de bacterias en las manos y el riesgo de transferencia, y que las toallas de papel, en términos de tiempo empleado para el secado, eficiencia de secado, higiene y contaminación ambiental microbiana, funcionan mejor que los secadores de aire caliente o los secadores de chorro. Aunque en dos estudios comparativos incluídos en esta revisión se indica que las toallas de papel pueden estar contaminadas(5,6) lo que, en sí mismo, podría representar un peligro para la higiene.

Se identificaron trece estudios que evalúan la capacidad de diferentes métodos de secado para traslocar y dispersar microorganismos en el entorno inmediato y en otras personas. Nueve estudios identificaron que los secadores de chorro y los secadores de aire caliente producen una mayor dispersión microbiana en comparación con las toallas de papel. Varios estudios observaron que la mayor dispersión microbiana se asocia con el secador por chorro, mientras que en un estudio cuasiexperimental(7) no se observaron diferencias significativas. En otro estudio cuasiexperimental(8) se comparó la eficacia del uso del aire caliente con y sin luz ultravioleta, manteniendo las manos quietas o bien frotándolas durante el proceso de secado y el secado con toallas de papel para eliminar las bacterias de las manos. En cada método participaron quince personas, lo que supuso un total de 30 manos. Las unidades formadoras de colonias (UFC) en las palmas y los dedos de las manos aumentaron significativamente cuando las manos se secaron con aire caliente mientras se frotaban durante 15 segundos (P <0, 001), y 30 segundos (P <0,001), en ambos casos sin luz ultravioleta. Mantener las manos quietas durante el proceso de secado disminuyó significativamente el UFC en las palmas, los dedos y las yemas de los dedos (P <0,01 o <0,001). Se detectaron pocas UFC en palmas y dedos secados con luz ultravioleta. Aunque el número de UFC de las palmas y los dedos no disminuyó después del secado con tres hojas de toalla de papel, sí disminuyeron significativamente en las yemas de los dedos (P <0,001). Los autores establecen que mantener las manos quietas y no frotarlas fue mejor para eliminar las bacterias; que la luz ultravioleta reforzó la eliminación de bacterias durante el secado al aire caliente; y que, por otra parte, las toallas de papel fueron útiles para eliminar las bacterias de la punta de los dedos, pero no las de las palmas y los dedos.

Por último en está RS no se recomienda el uso de toallas de tela de rodillos continuos, ya que se convierten en toallas de uso común al final del rollo y pueden ser una fuente de transferencia de patógenos para limpiarse las manos. Por lo tanto, los autores concluyen que las toallas de papel desechables ofrecen el método más higiénico de secado de manos en entornos de atención sanitaria.

En otro estudio analítico(9), no incluido en la anterior RS, se analizó la contaminación bacteriana en  6 marcas diferentes de toallas de papel y las posibles transmisiones en el aire y por contacto directo de estos contaminantes bacterianos durante el secado de manos después del lavado. Se aislaron entre 102 y 105 unidades formadoras de colonias por gramo de toallas de papel no utilizadas de las diferentes marcas de toallas de papel. Las bacterias pertenecientes al género Bacillus fueron, con mucho, los microorganismos más abundantes encontrados (83,0%), seguidos por Paenibacillus (15,6%), Exiguobacterium (1,6%) y Clostridium (0,01%). Las toallas de papel hechas de fibras recicladas albergaban entre 100 y 1.000 veces más bacterias que la marca de pulpa de madera virgen. Se observó que las bacterias se transfirieron fácilmente a guantes de nitrilo desechables al secarse las manos con toallas de papel. Sin embargo, no se observó evidencia de transmisión bacteriana en el aire durante la dispensación de toallas de papel.

No obstante, muestran resultados contrarios a lo comentado dos estudios comparativos de reciente publicación(10,11), que comparan diferentes formas de secar las manos lavadas y encuentran:

  • Significativamente menos bacterias transitorias y residenciales permanecieron en la piel si las manos se secaron con un secador de chorro de aire (P <0,001). Secarse las manos con toallas de papel aumentó el número de bacterias residentes, incluidas las especies potencialmente patógenas, liberadas de la piel de los voluntarios, en comparación con un secador de chorro de aire(10).
  • Secar las manos en una posición estacionaria con secadores de aire caliente a chorro podría eliminar más bacterias que frotarse las manos durante 20 s, lo que imita la práctica habitual de secado de manos de las personas. No se detectaron diferencias significativas en la reducción de bacterias entre el uso de una o dos toallas de papel para el secado de manos; por lo tanto, se recomienda usar el secador de aire, ya que requiere de  menos recursos para mantener la sostenibilidad ambiental(11).

*Se aconseja vivamente su aplicación y están respaldadas por algunos estudios experimentales, clínicos o epidemiológicos, así como por sólidos fundamentos teóricos.

Referencias (11):

  1. Alianza mundial para la seguridad del paciente. Directrices de la OMS sobre higiene de las manos en la atención sanitaria: resumen unas manos limpias son manos más seguras. [https://www.who.int/patientsafety/information_centre/Spanish_HH_Guidelines.pdf] [Consulta: 23/04/2020]
  2. Anderson DJ. Infection prevention: Precautions for preventing transmission of infection. This topic last updated: Nov 04, 2019. Harris A, ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com. Consultado el 23/4/2020
  3. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). When & How to Wash Your Hands. [http://www.cdc.gov/handwashing/when-how-handwashing.html] [Consulta: 23/04/2020]
  4. Gammon J, Hunt J. The neglected element of hand hygiene - significance of hand drying, efficiency of different methods and clinical implication: A review. J Infect Prev. 2019 Mar;20(2):66-74. [DOI 10.1177/1757177418815549] [Consulta: 23/04/2020]
  5. Jensen DA, Danyluk MD, Harris LJ, Schaffner DW. Quantifying the effect of hand wash duration, soap use, ground beef debris, and drying methods on the removal of Enterobacter aerogenes on hands. J Food Prot. 2015 Apr;78(4):685-90. [DOI 10.4315/0362-028X.JFP-14-245] [Consulta: 23/04/2020]
  6. Taylor JH, Brown KL, Toivenen J, Holah JT. A microbiological evaluation of warm air hand driers with respect to hand hygiene and the washroom environment. J Appl Microbiol. 2000 Dec;89(6):910-9. [DOI 10.1046/j.1365-2672.2000.01122.x] [Consulta: 23/04/2020]
  7. Gustafson DR, Vetter EA, Larson DR, Ilstrup DM, Maker MD, Thompson RL, Cockerill FR 3rd. Effects of 4 hand-drying methods for removing bacteria from washed hands: a randomized trial. Mayo Clin Proc. 2000 Jul;75(7):705-8. [DOI 10.4065/75.7.705] [Consulta: 23/04/2020]
  8. Yamamoto Y, Ugai K, Takahashi Y. Efficiency of hand drying for removing bacteria from washed hands: comparison of paper towel drying with warm air drying. Infect Control Hosp Epidemiol. 2005 Mar;26(3):316-20. [DOI 10.1086/502546] [Consulta: 23/04/2020]
  9. Gendron LM, Trudel L, Moineau S, Duchaine C. Evaluation of bacterial contaminants found on unused paper towels and possible postcontamination after handwashing: A pilot study. Soy J Infect Control. 2012; 40 (2): e5–9. [DOI 10.1016/j.ajic.2011.07.007] [Consulta: 23/04/2020]
  10. Mutters R, Warnes SL. The method used to dry washed hands affects the number and type of transient and residential bacteria remaining on the skin. J Hosp Infect. 2019 Apr;101(4):408-413. [DOI 10.1016/j.jhin.2018.12.005] [Consulta: 23/04/2020]
  11. Suen LKP, Lung VYT, Boost MV, Au-Yeung CH, Siu GKH. Microbiological evaluation of different hand drying methods for removing bacteria from washed hands. Sci Rep. 2019 Sep 24;9(1):13754. [DOI 10.1038/s41598-019-50239-4] [Consulta: 23/04/2020]

Estas referencias son del tipo:

  1. Metaanálisis y/o revisiones sistemáticas: 1 referencia
  2. Ensayos clínicos: 0 referencia
  3. Cohortes, casos controles, serie de casos clínicos: 7 referencias
  4. Consenso de profesionales: 2 referencias
  5. Guías de práctica clínica: 0 referencia
  6. Sumario de evidencia: 1 referencia
  7. Información/ material de ayuda para pacientes: 0 referencia
  8. Capítulo de libro: 0 referencia

Información más actualizada en

Más Información

Preguntas relacionadas

Pregunta contestada por

Cita recomendada

Banco de Preguntas Preevid. ¿El uso de secadores de manos aumentan el riesgo de COVID-19? ¿Es preferible usar toallas de papel? Murciasalud, 2020. Disponible en http://www.murciasalud.es/preevid/23625

Advertencia sobre la utilización de las respuestas

Las contestaciones a las preguntas formuladas, se elaboran con una finalidad exclusivamente formativa. Lo que se pretende, es contribuir con información al enriquecimiento y actualización del proceso deliberativo de los profesionales de la Medicina y de la Enfermería. Nunca deberán ser usadas como criterio único o fundamental para el establecimiento de un determinado diagnóstico o la adopción de una pauta terapéutica concreta.

De ningún modo se pretende sustituir, avalar o tutelar la responsabilidad del médico. Esta deriva de sus propias decisiones y sólo por él debe ser asumida, no pudiendo ser compartida por quienes sólo le han informado. La Consejería de Salud y el Servicio Murciano de Salud, rechazan a priori toda responsabilidad respecto de cualquier daño o perjuicio que se pueda imputar a la utilización total o parcial de la información aportada y que fue solicitada previamente por el profesional médico o de enfermería.

Sumario de evidencia sobre Enfermedad por coronavirus COVID-19

Murciasalud, el portal sanitario de la Región de Murcia

(c) Consejería de Salud de la Región de Murcia

Contacto: Ronda de Levante, 11, 30008, Murcia 5ª Planta

Teléfono: 968 36 89 57

( - )