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Consejería de Salud
Servicio Murciano de Salud
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Incluida en el banco de preguntas el . Categorías: COVID-19, COVID-19: Prevención .

Health professionals Servicio Murciano de Salud. Consejería de Salud. Región de Murcia

En el proceso de la higiene de manos, ¿es preferible usar toallas de papel o secadores de manos para disminuir el riesgo de transmisión de COVID-19? In the process of hand hygiene, is it preferable to use paper towels or hand dryers to decrease the risk of transmission of COVID-19?

Pregunta actualizada a 16 de abril de 2021

La información contenida en esta respuesta, está en continua revisión, siendo posible que, en un plazo breve sea actualizada, incorporando una nueva pregunta al Banco de Preguntas.

Hay una pregunta muy semejante publicada en el banco de preguntas PREEVID en abril de 2020. En la respuesta se indicaba que: “Aunque no hay un consenso del todo claro, la evidencia sugiere que es preferible utilizar toallas de papel frente al uso de secadores de manos, usando esta misma toalla para cerrar el grifo.”

Se ha procedido a actualizar la información y siguen sin identificarse estudios que evalúen cuál es el método más eficaz de secado de manos para minimizar el riesgo específico de contagio de la COVID-19. No obstante indicamos que  un estudio de reciente publicación(1) , un sumario de evidencia de UpToDate(2)  y el documento de los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sobre higiene de manos (3)  de reciente actualización, apoyan la recomendación del uso de toallas de papel en entornos sanitarios frente al uso de los secadores de manos

En el estudio piloto(1) se evaluó la dispersión de microbios a múltiples superficies hospitalarias después del secado de manos con un secador de aire a chorro versus toallas de papel. En el estudio participaron cuatro adultos voluntarios sanos y se utilizó una cepa huésped de Escherichia coli K12 (BAA-769). Cada voluntario realizó el ensayo dos veces, una vez secándose las manos con toallas de papel y la otra vez con un secador de chorro de aire. Tras el secado de manos en el baño (utilizado por el personal del hospital, los visitantes y los pacientes), los voluntarios caminaron por una ruta preestablecida que incluía áreas públicas y clínicas, y se recolectaron muestras de las superficies ambientales tras el contacto con su mano dominante (aún contaminada) o con el delantal. Para investigar la transferencia microbiana de la ropa, los voluntarios colocaron un estetoscopio alrededor de su cuello, con  el auricular en contacto con el delantal durante aproximadamente 7 minutos. Los voluntarios también cruzaron los brazos sobre el pecho durante 2 minutos, y luego los apoyaron en los brazos de una silla durante 3 minutos. Las superficies se desinfectaron con toallitas con cloro antes y después del muestreo, seguido de una limpieza de rutina. El secado con toallas de papel se realizó durante un promedio de 12 segundos, utilizando 3-5 toallas, y el secado con chorro de aire duró 10 segundos en promedio.

Tanto el método del secador de chorro de aire como el de las toallas de papel, redujeron significativamente ( P <0,05) la contaminación de las manos por bacteriófagos en 2 log 10 copias / µL y 3 log 10 copias / µL, respectivamente. La contaminación del delantal por bacteriófagos durante el secado de manos fue significativamente mayor ( P <0,05) después del uso del secador de aire a chorro. Para todas las muestras, hubo un nivel significativamente más alto ( P <0,05) de contaminación de la superficie después del secado de manos con el secador de aire a chorro que con las toallas de papel. Los autores concluyen que la elección de un método de secado de manos adecuado complementa una buena higiene de manos y apoyan la recomendación del uso de toallas de papel en entornos sanitarios.

La actualización del sumario de evidencia de UpToDate(2) sobre prevención de la infección mantiene que las manos deben secarse completamente con una toalla desechable, usando la toalla para cerrar el grifo; y no se recomienda el uso de toallas de tela de uso múltiple del tipo colgante o en rollo en entornos de atención sanitaria.

Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC)(3) también indica que las manos deben secarse con una toalla limpia o dejar que se sequen al aire.

Referencias (3):

  1. Moura IB, Ewin D, Wilcox MH. From the hospital toilet to the ward: A pilot study on microbe dispersal to multiple hospital surfaces following hand drying using a jet air dryer versus paper towels. Infect Control Hosp Epidemiol. 2021 Mar 17:1-4. [DOI 10.1017/ice.2021.43] [Consulta: 16/04/2021]
  2. Anderson DJ. Infection prevention: Precautions for preventing transmission of infection. This topic last updated: Dic 17, 2020. Harris A, ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com. Consultado el 016/4/2021
  3. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). When & How to Wash Your Hands. [https://www.cdc.gov/handwashing/when-how-handwashing.html] [Consulta: 16/04/2021]

Estas referencias son del tipo:

  1. Metaanálisis y/o revisiones sistemáticas: 0 referencia
  2. Ensayos clínicos: 0 referencia
  3. Cohortes, casos controles, serie de casos clínicos: 1 referencia
  4. Consenso de profesionales: 1 referencia
  5. Guías de práctica clínica: 0 referencia
  6. Sumario de evidencia: 1 referencia
  7. Información/ material de ayuda para pacientes: 0 referencia
  8. Capítulo de libro: 0 referencia

Actualiza a

Pregunta contestada por

Cita recomendada

Banco de Preguntas Preevid. En el proceso de la higiene de manos, ¿es preferible usar toallas de papel o secadores de manos para disminuir el riesgo de transmisión de COVID-19? Murciasalud, 2021. Disponible en http://www.murciasalud.es/preevid/24165

Advertencia sobre la utilización de las respuestas

Las contestaciones a las preguntas formuladas, se elaboran con una finalidad exclusivamente formativa. Lo que se pretende, es contribuir con información al enriquecimiento y actualización del proceso deliberativo de los profesionales de la Medicina y de la Enfermería. Nunca deberán ser usadas como criterio único o fundamental para el establecimiento de un determinado diagnóstico o la adopción de una pauta terapéutica concreta.

De ningún modo se pretende sustituir, avalar o tutelar la responsabilidad del médico. Esta deriva de sus propias decisiones y sólo por él debe ser asumida, no pudiendo ser compartida por quienes sólo le han informado. La Consejería de Salud y el Servicio Murciano de Salud, rechazan a priori toda responsabilidad respecto de cualquier daño o perjuicio que se pueda imputar a la utilización total o parcial de la información aportada y que fue solicitada previamente por el profesional médico o de enfermería.

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