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Consejería de Salud
Servicio Murciano de Salud
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Incluida en el banco de preguntas el . Categorías: COVID-19, COVID-19: Prevención .

Health professionals Servicio Murciano de Salud. Consejería de Salud. Región de Murcia

¿Se pueden reesterilizar las mascarillas con rayos ultravioleta? La pregunta original del usuario era "¿Se pueden reesterilizar las mascarillas con rayos ultravioleta?" Can masks be resterilized with UV rays?

Pregunta actualizada a 20 de mayo de 2020

La información contenida en esta respuesta, está en continua revisión, siendo posible que, en un plazo breve sea actualizada, incorporando una nueva pregunta al Banco de Preguntas.

Los documentos consultados sugieren que las mascarillas filtrantes [N95 y FFP ( por sus siglas en inglés, filtering face pieces)] se pueden reesterilizar mediante la aplicación de la luz ultravioleta (UV) en el marco de la actual crisis sanitaria causada por la pandemia de la COVID-19. Hay que tener en cuenta, no obstante, el potencial efecto perjudicial en la salud humana de la exposición a luz UV.

En todos los casos, es muy importante que las mascarillas que se vayan a descontaminar no estén degradadas o rotas y que estén limpias para disminuir la carga bacteriana. Tras el proceso de descontaminación o re-esterilización se deberían evaluar las propiedades de las mascarillas y tener en cuenta que las mascarillas mantienen las propiedades de ajuste y capacidad de filtrado, ya que si está dañada o el respirador no encaja, no ayudará a reducir la exposición a partículas en el aire.

El documento de posicionamiento de la Sociedad Española de Medicina Preventiva, Salud Pública e Higiene (SEMPSPH)(1) sobre la descontaminación de mascarillas N95 y FFP, recoge el uso de la luz UV como una opción aceptable, recordando siempre que se trata de material de un solo uso. Se indica que ha sido demostrada la efectividad de la acción germicida de los rayos UV (RUV), utilizando una  lámpara doble, de manera que la mascarilla reciba la luz directamente por arriba y por abajo, con una potencia de 36W y con un tiempo de exposición de 148 segundos; esta exposición logró la desinfección bacteriana con una reducción de 7log y la inocuidad sobre las mascarillas tratadas, en términos de capacidad de filtrado y adaptación facial.

Una revisión técnica de la literatura(2) sobre la eliminación de patógenos virales  como los virus de la influenza o el SARS-CoV-1 (algunos de los cuales comparten características con el SARSCoV-2), que se considera pueden servir como puntos de referencia importantes en la desinfección de mascarillas N95, concluye que estas mascarillas para desinfectarse, deben ser expuestas a la luz UV tipo C, con una longitud de onda de 254nm y la dosis debe oscilar entre 1 y 2 J/cm2 por ambos lados de la mascarilla. Esta dosis debería lograr una reducción del 99,9% de la carga viral presente en la mascarilla, sin alterar significativamente su eficiencia de filtración. Los autores destacan el hecho de que la exposición a dosis menores de un 1 J/cm2 puede dar lugar a niveles más bajos de desinfección y que el número de veces que una mascarilla es sometida al proceso de desinfección debería limitarse a cinco veces. Así mismo se recomienda que las mascarillas sean reutilizadas siempre por la misma persona tras el proceso de desinfección.

Otra revisión narrativa(3) recoge varios estudios sobre la eficacia en la descontaminación de mascarillas tras la exposición a RUV tipo C, con una longitud de onda de 254nm y exposiciones que oscilan entre 1 y 2 J/cm2. En esta revisión se hace referencia a varios modelos y sistemas que utilizan la luz UV; recomienda que, cualquiera que sea el equipo utilizado, debería estar dotado de un dosímetro validado y que se deberían considerar los efectos de UVC en la salud humana.

Según los Centre for Disease Prevention and Control (CDC)(4) la luz UV es un método prometedor, pero la eficacia de la desinfección depende de la dosis y de los efectos de sombra producidos por las múltiples capas de la construcción del respirador. Este documento recoge varios estudios que incluyó a un total de once modelos de respirador expuestos a varias dosis de luz UV que oscilaron aproximadamente entre 0,5 y 950 J / cm2; se registró un rendimiento de filtración aceptable junto con un efecto mínimo sobre el ajuste. Destaca también que la exposición a luz UV es perjudicial y que se requieren precauciones adecuadas para evitar la exposición de la piel o los ojos.

En tres estudios comparativos realizados con virus de la gripe (H1N1 y H5N1)(5-7), se estudió la capacidad del calor húmedo, del vapor generado por microondas y de la luz UV con una longitud de onda a 254 nm para descontaminar distintos  modelos de respirador N95. Se evaluaron parámetros como la eficacia biocida, el rendimiento de filtración, la caída de presión, el ajuste y la toxicidad residual, para verificar la efectividad de estas estrategias. Se concluyó que no afectan drásticamente su función de filtrado.

Por último mencionar un documento(8) que revisa las recomendaciones sobre el uso prolongado o la reutilización y la descontaminación de las mascarillas N95 o similares, y que proporciona una visión general de la información publicada por las autoridades reguladoras, las organizaciones de vigilancia y los ministerios de salud de varios países. Menciona los siguientes métodos de descontaminación: calor seco a 65–70° C; vapor de peróxido de hidrógeno; irradiación germicida UV; y calor húmedo.

Referencias (8):

  1. Documento de posicionamiento de la Sociedad Española de Medicina Preventiva, Salud Pública e Higiene (SEMPSPH). Descontaminación de respiradores de partículas ante desabastecimiento debido a la pandemia COVID-19. 02/04/2020 [https://www.sempsph.com/es/noticias/118487-descontaminacion-de-respiradores-de-particulas-ante-el-desabastecimiento-debido-a-la-pandemia-por-covid-19.html] [Consulta: 19/05/2020]
  2. Neira M, Garzón X , Costales J,Piedra J. CONSIDERACIONES TEÓRICAS PARA LA POTENCIAL DESINFECCIÓN DE MASCARILLAS TIPO N95 UTILIZANDO RADIACIÓN ULTRAVIOLETA. Centro de investigación para la salud en América latina. Versión 10.2 [https://www.udla.edu.ec/wp-content/uploads/2020/04/CONSIDERACIONES-TEOi%CC%80RICAS-PARA-DESINFECCION.pdf] [Consulta: 19/05/2020]
  3. Torres AE, Lyons AB, Narla S, Kohli I, Parks-Miller A, Ozog D, Hamzavi IH, Lim HW. Ultraviolet-C and other methods of decontamination of filtering facepiece N-95 respirators during the COVID-19 pandemic. Photochem Photobiol Sci. 2020 May 15. [DOI 10.1039/D0PP00131G] [Consulta: 19/05/2020]
  4. Centre for Disease Prevention and Control. Decontamination and Reuse of Filtering Facepiece Respirators. 29/04/2020. [https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/ppe-strategy/decontamination-reuse-respirators.html] [Consulta: 19/05/2020]
  5. Heimbuch BK, Wallace WH, Kinney K, Lumley AE, Wu CY, Woo MH, Wander JD. A pandemic influenza preparedness study: use of energetic methods to decontaminate filtering facepiece respirators contaminated with H1N1 aerosols and droplets. Am J Infect Control. 2011 Feb;39(1):e1-9. 11. [DOI 10.1016/j.ajic.2010.07.004] [Consulta: 19/05/2020]
  6. Lore MB, Heimbuch BK, Brown TL, Wander JD, Hinrichs SH. Effectiveness of three decontamination treatments against influenza virus applied to filtering facepiece respirators. Ann Occup Hyg. 2012 Jan;56(1):92-101. [DOI 10.1093/annhyg/mer054] [Consulta: 19/05/2020]
  7. Mills D, Harnish DA, Lawrence C, Sandoval-Powers M, Heimbuch BK. Ultraviolet germicidal irradiation of influenza-contaminated N95 filtering facepiece respirators. Am J Infect Control. 2018 Jul;46(7):e49-e55. [DOI 10.1016/j.ajic.2018.02.018] [Consulta: 19/05/2020]
  8. Kobayashi LM, Marins BR, Costa PCdos S, Perazzo H, Castro R. Extended use or reuse of N95 respirators during COVID-19 pandemic: an overview of national regulatory authorities’ recommendations. Infection Control & Hospital Epidemiology. Cambridge University Press; 2020:1–43. [DOI 10.1017/ice.2020.173] [Consulta: 19/05/2020]

Estas referencias son del tipo:

  1. Metaanálisis y/o revisiones sistemáticas: 0 referencia
  2. Ensayos clínicos: 0 referencia
  3. Cohortes, casos controles, serie de casos clínicos: 3 referencias
  4. Consenso de profesionales: 2 referencias
  5. Guías de práctica clínica: 0 referencia
  6. Sumario de evidencia: 0 referencia
  7. Revisión narrativa: 3 referencias
  8. Información/ material de ayuda para pacientes: 0 referencia
  9. Capítulo de libro: 0 referencia

Más Información

Preguntas relacionadas

Pregunta contestada por

Cita recomendada

Banco de Preguntas Preevid. ¿Se pueden reesterilizar las mascarillas con rayos ultravioleta? Murciasalud, 2020. Disponible en http://www.murciasalud.es/preevid/23669

Advertencia sobre la utilización de las respuestas

Las contestaciones a las preguntas formuladas, se elaboran con una finalidad exclusivamente formativa. Lo que se pretende, es contribuir con información al enriquecimiento y actualización del proceso deliberativo de los profesionales de la Medicina y de la Enfermería. Nunca deberán ser usadas como criterio único o fundamental para el establecimiento de un determinado diagnóstico o la adopción de una pauta terapéutica concreta.

De ningún modo se pretende sustituir, avalar o tutelar la responsabilidad del médico. Esta deriva de sus propias decisiones y sólo por él debe ser asumida, no pudiendo ser compartida por quienes sólo le han informado. La Consejería de Salud y el Servicio Murciano de Salud, rechazan a priori toda responsabilidad respecto de cualquier daño o perjuicio que se pueda imputar a la utilización total o parcial de la información aportada y que fue solicitada previamente por el profesional médico o de enfermería.

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