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Incluida en el banco de preguntas el . Categorías: COVID-19, COVID-19: Tratamiento .

Health professionals Servicio Murciano de Salud. Consejería de Salud. Región de Murcia

N-acetilcisteína y COVID-19. La pregunta original del usuario era "¿Cuál es la evidencia actual sobre la efectividad de los mucolíticos (n-acetilcisteína) en los pacientes sintomáticos con COVID-19 y su nivel de recomendación para su uso?" N-acetylcysteine and COVID-19.

Pregunta actualizada a 8 de septiembre de 2020

La información contenida en esta respuesta, está en continua revisión, siendo posible que, en un plazo breve sea actualizada, incorporando una nueva pregunta al Banco de Preguntas. Algunos de los documentos referenciados son “preprint”, es decir que no han sido revisados por pares. Aportan información que precisa ser evaluada con detalle antes de convertirse en recomendaciones aplicables a la práctica clínica.

Se postula que la n-acetilcisteína (NAC), a través de un efecto antioxidante y antiinflamatorio podría tener un papel en el tratamiento y profilaxis de la COVID-19. Sin embargo, aunque hay varios estudios en marcha (ver en https://www.clinicaltrials.gov/) , la evidencia disponible actualmente es muy escasa y procede de series de casos.

Según varias revisiones narrativas la NAC podría tener un papel en el tratamiento y la prevención de la COVID-19 a través de varios mecanismos:

  • Podría inhibir la enzima convertidora de angiotensina y disminuir la afinidad del SARS-CoV-2 por su receptor el enzima convertidor de angiotensina II(1).
  • El glutatión reducido tiene un alto consumo en la afectación pulmonar de la COVID-19 y la NAC es un precusor para la síntesis de esta molécula, que tiene un efecto antioxidante y antiinflamatorio y además regula la respuesta inmune a varios niveles(1).
  • La NAC aumenta la proliferación de linfocitos y en estudios in vitro aumenta la longevidad de los CD8+ y disminuye la producción de varias citocinas como la IL-6 y el TNF-ɑ(2).

En abril de 2020 el Centre for Evidence-Based Medicine (CEBM) de Oxford, en una revisión rápida(3), también explicaba que la acetilcisteína, además de ser mucolítico, puede actuar como antioxidante en situaciones de estrés oxidativo favoreciendo la síntesis de glutation, metabolito que disminuye con la edad y ciertas enfermedades como la diabetes mellitus y la enfermedad cardiovascular; y, en base a una serie de casos, comentaba que la enzima glutation reductasa podría estar aumentada en el 40% de los pacientes con COVID-19. Sin embargo, los autores encontraron que la evidencia disponible sobre la eficacia de la acetilcisteína en la gripe y otras infecciones víricas era muy limitada y no hallaron evidencia relativa a su uso en la COVID-19.

Con posterioridad a esta revisión del CEBM se han publicado varios casos y series de casos de pacientes con COVID-19 en los que se ha empleado NAC:

  • Se usó con éxito y se observó una disminución de ferritina y proteína C reactiva  en una serie de pacientes con ventilación mecánica invasiva: uno de ellos con déficit de glucosa-6-fosfato-deshidrogenasa que había sido tratado con una dosis única de hidroxicloroquina (y posteriormente con corticoides) y otros 9 pacientes sin déficit de esta enzima(4).
  • Un paciente con fallo multiorgánico recibió tratamiento con una combinación de hidroxicloroquina y NAC; aunque el paciente desarrolló un embolismo pulmonar, la combinación terapéutica resultó en mejoría clínica y disminución de varios marcadores de inflamación (proteína C reactiva, ferritina, ácido láctico)(5).
  • En un paciente con fístula anastomótica tras tratamiento radical de un cáncer de esófago y neumotórax derecho encapsulado, diagnosticado de infección por el nuevo coronavirus con una evolución desfavorable a pesar del tratamiento instaurado, se  realizó lavado broncoalveolar repetido con una solución inhalada de NAC consiguiéndose una mejoría progresiva y el alta hospitalaria(6) .

Por último, también se ha localizado un ensayo clínico en fase I(7) en el que se administró como última opción terapéutica una combinación de azul de metileno, vitamina C y NAC a 5 pacientes COVID-19 ingresados en UCI de los que uno falleció y 4 respondieron adecuadamente pudiendo ser dados de alta de UCI.

Referencias (7):

  1. De Flora S, Balansky R, La Maestra S. Rationale for the use of N-acetylcysteine in both prevention and adjuvant therapy of COVID-19. FASEB J. 2020 Aug 11:10.1096/fj.202001807. Epub ahead of print. [DOI 10.1096/fj.202001807] [Consulta: 08/09/2020]
  2. Poe FL, Corn J. N-Acetylcysteine: A potential therapeutic agent for SARS-CoV-2. Med Hypotheses. 2020 May 30;143:109862. Epub ahead of print. [DOI 10.1016/j.mehy.2020.109862] [Consulta: 08/09/2020]
  3. Van Hecker O, Lee J. N-acetylcysteine: A rapid review of the evidence for effectiveness in treating COVID-19. April 14, 2020. COVID-19 evidence Service. CEBM. University of Oxford [https://www.cebm.net/covid-19/n-acetylcysteine-a-rapid-review-of-the-evidence-for-effectiveness-in-treating-covid-19/] [Consulta: 08/09/2020]
  4. Ibrahim H, Perl A, Smith D, Lewis T, Kon Z, Goldenberg R, Yarta K, Staniloae C, Williams M. Therapeutic blockade of inflammation in severe COVID-19 infection with intravenous N-acetylcysteine. Clin Immunol. 2020 Oct;219:108544. Epub 2020 Jul 22. [DOI 10.1016/j.clim.2020.108544] [Consulta: 08/09/2020]
  5. Puyo C, Kreig D, saddi V, Ansari E, Prince O. F1000Research. Last updated: 24 AUG 2020 [DOI 10.12688/f1000research.23995.2] [Consulta: 08/09/2020]
  6. Liu Y, Luo G, Qian X, Wu C, Tang Y, Iu K, et al. Experience of N-acetylcysteine airway management in the successful treatment of one case of critical condition with COVID-19. Research Square. Version 1. Posted 01 Jul, 2020. Preprint. [DOI 10.21203/rs.3.rs-34193/v1] [Consulta: 08/09/2020]
  7. Alamdari DH, Moghaddam AB, Amini S, Keramati MR, Zarmehri AM, Alamdari AH, et al. Application of methylene blue -vitamin C –N-acetyl cysteine for treatment of critically ill COVID-19 patients, report of a phase-I clinical trial. European Journal of Pharmacology. 2020; 885: 173494. [DOI 10.1016/j.ejphar.2020.173494] [Consulta: 08/09/2020]

Estas referencias son del tipo:

  1. Metaanálisis y/o revisiones sistemáticas: 1 referencia
  2. Ensayos clínicos: 1 referencia
  3. Cohortes, casos controles, serie de casos clínicos: 3 referencias
  4. Consenso de profesionales: 0 referencia
  5. Guías de práctica clínica: 0 referencia
  6. Sumario de evidencia: 0 referencia
  7. Revisión narrativa: 2 referencias
  8. Información/ material de ayuda para pacientes: 0 referencia
  9. Capítulo de libro: 0 referencia

Preguntas relacionadas

Pregunta contestada por

Cita recomendada

Banco de Preguntas Preevid. N-acetilcisteína y COVID-19. Murciasalud, 2020. Disponible en http://www.murciasalud.es/preevid/23788

Advertencia sobre la utilización de las respuestas

Las contestaciones a las preguntas formuladas, se elaboran con una finalidad exclusivamente formativa. Lo que se pretende, es contribuir con información al enriquecimiento y actualización del proceso deliberativo de los profesionales de la Medicina y de la Enfermería. Nunca deberán ser usadas como criterio único o fundamental para el establecimiento de un determinado diagnóstico o la adopción de una pauta terapéutica concreta.

De ningún modo se pretende sustituir, avalar o tutelar la responsabilidad del médico. Esta deriva de sus propias decisiones y sólo por él debe ser asumida, no pudiendo ser compartida por quienes sólo le han informado. La Consejería de Salud y el Servicio Murciano de Salud, rechazan a priori toda responsabilidad respecto de cualquier daño o perjuicio que se pueda imputar a la utilización total o parcial de la información aportada y que fue solicitada previamente por el profesional médico o de enfermería.

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